Nesting Success of Birds in Different Silvicultural Treatments in Southeastern U.S. Pine Forests

Authors

  • David R. Barber,

    Corresponding author
    1. U.S. Geological Survey Biological Resources Division , Montana Cooperative Wildlife Research Unit, University of Montana, Missoula, MT 59812, U.S.A.
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  • Thomas E. Martin,

    1. U.S. Geological Survey Biological Resources Division , Montana Cooperative Wildlife Research Unit, University of Montana, Missoula, MT 59812, U.S.A.
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  • M. Anthony Melchiors,

    1. Weyerhaeuser Company , P.O. Box 1060, Hot Springs, AR 71902, U.S.A.
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  • Ronald E. Thill,

    1. U. S. Forest Service , Southern Research Station, P.O. Box 7600, Stephen F. Austin Station, Nacogdoches, TX 75962, U.S.A.
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  • T. Bently Wigley

    1. National Council for Air and Stream Improvement , Inc., Department of Aquaculture, Fisheries and Wildlife,
      P.O. Box 340362, Clemson University, Clemson, SC 29634–0362, U.S.A.
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†† Current address: Hawk Mountain Sanctuary, 1700 Hawk Mountain Road, Kempton, PA 19529–9449, U.S.A., email barber@hawkmountain.org

Abstract

Abstract: We examined nesting success and levels of nest predation and cowbird parasitism among five different silvicultural treatments: regenerating (3–6 years old  ), mid-rotation (12–15 years old ), and thinned (17–23 years old ) pine plantations, single-tree selection, and late-rotation pine-hardwood stands in the Ouachita Mountains of Arkansas from 1993 to 1995. We monitored 1674 nests. Differences in daily mortality and daily predation rate among two or more treatments were found for 4 and 3 of 12 species, respectively. These differences were lost following Bonferroni adjustments, but thinned stands had higher levels of predation than single-tree selection stands when predation levels were averaged across species. Daily predation rates were positively correlated with the relative abundance of birds, suggesting that nest predators respond to prey availability (i.e., nests) in a density-dependent manner. The relative abundance of cowbirds differed among treatments, with the highest densities in regenerating, thinned, and single-tree selection stands. Field Sparrows ( Spizella pusilla) and Yellow-breasted Chats (  Icteria virens) experienced higher levels of parasitism in thinned than regenerating plantations, whereas White-eyed Vireos (   Vireo griseus) experienced higher parasitism in regenerating plantations than in mid-rotation or thinned plantations. Several shrub-nesting and 1 ground-nesting species had lower nesting success in thinned and regenerating plantations than has been reported in previously published studies. Thus, some seral stages of even-aged management may provide low-quality nesting habitat for several early-successional bird species. In contrast, many species nesting in mid-rotation and single-tree selection stands had nesting success similar to or greater than that found in previous studies, suggesting that some silvicultural treatments, when embedded in a largely forested landscape, may provide suitable habitat for forest land birds without affecting their reproductive success.

Abstract

Resumen: Examinamos el éxito de nidación, los niveles de depredación de nidos y el parasitismo por tordos en cinco tratamientos silviculturales diferentes: en regeneración (3–6 años de edad ), rotación media (12–15 años de edad ) y plantaciones raleadas de pinos (17–23 años de edad ), selección individual de árboles y rotación tardía en rodales de pino-maderas duras de las montañas Ouachita de Arkansas de 1993 a 1995. Se monitoreó un total de 1,674 nidos. Encontramos diferencias en mortalidad diaria y en tasa de depredación diaria entre dos o más tratamientos para cuatro y tres especies respectivamente de las doce especies observadas. Estas diferencias sin embargo, se perdieron después del ajuste de Bonferroni. Los rodales raleados tuvieron niveles de depredación más altos que los rodales con selección de árboles individuales cuando los niveles de depredación se promediaron entre especies. Las tasas de depredación diarias estuvieron positivamente correlacionadas con la abundancia relativa de aves, sugiriendo que los depredadores de nidos respondían a la disponibilidad de presas (nidos) de una manera densodependiente. La abundancia relativa de tordos varió entre tratamientos con las densidades más altas en rodales en regeneración, raleados, y con selección individual de árboles. Los gorriones ( Spizella pusilla) y los chipes pechoamarillos (  Icteria virens) experimentaron los niveles más altos de parasitismo en plantaciones raleadas que en las plantaciones en regeneración, mientras que los vireos ojiblanco (   Vireo griseus) experimentaron un parasitismo más alto en plantaciones en regeneración que en plantaciones de rotación media o en plantaciones adelgazadas. Diversas especies con nidación en arbustos y una especie con nidación en el suelo tuvieron un menor éxito de nidada en las plantaciones raleadas y en regeneración, al ser comparadas con resultados de éxito de nidada de estudios previos publicados. Por lo tanto, algunos estados serales de manejo de edad uniforme pueden proveer hábitat con baja calidad para la nidación de especies de aves de sucesión temprana. En contraste, muchas especies con nidación en rodales con rotación media y con selección individual de árboles tuvieron un éxito similar o mayor que los reportados en estudios previos, sugiriendo que algunos tratamientos silviculturales incrustados en un paisaje con gran cubierta forestal pueden proveer un hábitat favorable para especies de aves del suelo del bosque, sin afectar su éxito reproductivo.

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