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Abstract: The cedar oak forest of the Middle Atlas in Morocco is not only the last of the large forests in the southern Mediterranean, but it also contains all the surviving forest biodiversity. This forest has been severely affected by drought, overgrazing by mixed herds of goat and sheep, and excessive logging for timber, firewood, and livestock fodder. Recently, cedar bark stripping by Barbary Macaques (   Macaca sylvanus) has begun to have an effect on the forest. We investigated this behavior by monitoring a 500-km2 mosaic forest of cedar and oak in the Middle Atlas of Morocco between 1994 and 1996. We surveyed the forest 18 times in four different seasons along a 90-km transect. We recorded observations of bark stripping and a variety of quantitative ecological factors that could predict this behavior, such as livestock density, forest quality, undergrowth condition, water availability, and monkey density. The statistical analysis (including rank correlation, regression, and nonparametric variance analysis) strongly suggests that water scarcity and monkey exclusion from previously available permanent water sources are correlated with intense cedar bark-stripping behavior by macaques. The density of cedars and of monkeys appeared to be only secondary factors. As a conservation policy, making water more accessible to wild monkeys might reduce bark-stripping behavior.

Resumen: El bosque de cedro y roble del Atlas medio de Marruecos no es solamente el último de los bosques grandes del sur del Mediterráneo, sino que también contiene toda la biodiversidad sobreviviente del bosque. Este bosque ha sido severamente afectado por sequías, sobrepastoreo por rebaños de cabras y ovejas, y una tala excesiva para la extracción de madera, leña y forraje para el ganado. Recientemente, el descortezado de árboles de cedro por el macaco de Barbary (  Macaca sylvanus) ha empezado a tener un efecto en el bosque. Nosotros investigamos esta conducta monitoreando un mosaico de 500-km 2 del bosque de cedro y roble en el Atlas medio de Marruecos entre 1994 y 1996. Hicimos un relevamiento del bosque 18 veces en cuatro estaciones diferentes a lo largo de 90 km de transectos. Realizamos observaciones de descortezado y una variedad de factores ecológicos cuantitativos y cualitativos que podrían predecir esta conducta, tales como, densidad, calidad del bosque, disponibilidad de agua y densidad de monos. El análisis estadístico (que incluyó un análisis de correlación, de regresión y un análisis de varianza no paramétrico) sugiere de manera contundente que la escasez de agua y la exclusión de monos de fuentes de agua previamente disponibles son eventos que están correlacionados con una actividad intensa de descortezado del cedro por los macacos. La densidad de cedros y la densidad de monos parecen ser solo factores secundarios. Como una medida de conservación, facilitar el acceso a fuentes de agua para los monos, podría reducir la conducta de descortezado.