Pricing Policy for Tourism in Protected Areas: Lessons from Komodo National Park, Indonesia

Authors


*email m.j.walpole@ukc.ac.uk

Abstract

Abstract: Protected areas are under increasing pressure to provide economic justification for their existence, particularly in developing countries where demand for land and natural resources is high. Nature-based tourism offers a mechanism to generate substantial benefits from protected areas for both governments and local communities, and ecotourism is increasingly promoted as a sustainable use of protected areas. The extent to which ecotourism offsets the costs of a protected area has rarely been examined. We used financial data from Komodo National Park, Indonesia, and a willingness-to-pay questionnaire of independent visitors to (1) examine the financial contribution of tourism in offsetting the costs of tourism and wider management and (2) assess the effect of hypothetical fee increases on park revenues, visitation patterns, and local economies. Although only 6.9% of park management costs were recovered, visitors were willing to pay over 10 times the current entrance fee, indicating a substantial potential for increased revenue. The potential negative effect of large fee increases on visitor numbers and the resultant effect on local economic benefits from tourism may limit the extent to which greater financial benefits from Komodo National Park (KNP) can be realized. Our results suggest that a moderate, tiered increase in entrance fees is most appropriate, and that partial revenue retention by KNP would help demonstrate the conservation value of tourism to both visitors and managers and has the potential to increase visitors' willingness to pay.

Abstract

Resumen: Las áreas protegidas se encuentran bajo una creciente presión para proveer una justificación económica para su existencia, particularmente en países en desarrollo donde la demanda por tierra y recursos naturales es alta. El turismo basado en la naturaleza ofrece un mecanismo para generar beneficios substanciales en las áreas protegidas tanto para los gobiernos como para las comunidades locales y el ecoturismo es promovido como un uso sustentable de las áreas protegidas. La medida en la cual el ecoturismo compensa los costos de las áreas protegidas ha sido poco examinado. Nosotros utilizamos datos del Parque Nacional Komodo de Indonesia y un cuestionario sobre la voluntad para pagar de visitantes independientes para (1) examinar la contribución financiera del turismo en la compensación de los costos del turismo y del manejo general (2) evaluar el efecto de incrementos hipotéticos en tarifas sobre los ingresos del parque, los patrones de visitas y las economías locales. A pesar de que solo un 6.9 % de los costos de manejo del parque fueron recobrados, los visitantes estaban dispuestos a pagar más de 10 veces la tarifa actual de entrada, indicando un potencial considerable para una mayor generación de ingresos. El efecto negativo potencial de incrementos grandes en las tarifas sobre el número de visitantes y el efecto resultante en los beneficios de la economía local del turismo puede limitar la magnitud con la que los beneficios financieros del Parque Nacional de Komodo puedan implementarse. Nuestros resultados sugieren que un incremento moderado y escalonado de las tarifas de entrada es más apropiado y que la retención parcial de ingresos por el Parque Nacional Komodo podría ayudar a demostrar el valor de conservación del turismo tanto a los visitantes como a los manejadores y tiene el potencial para incrementar la voluntad de los visitantes para pagar.

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