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An Edge Effect Caused by Adult Corn-Rootworm Beetles on Sunflowers in Tallgrass Prairie Remnants

Authors


† †  email mmckone@carleton.edu

Abstract

Abstract: The once-extensive tallgrass prairie community of North America has been reduced to small remnants, many of which are surrounded by intensive corn (  Zea mays) agriculture. We investigated adult corn-rootworm beetles (Chrysomelidae: Diabrotica spp.), important pests of corn, on sunflowers (Asteraceae: Helianthus spp.) in prairie remnants in southeast Minnesota. Large numbers of beetles invaded the prairie from surrounding corn fields in late summer. D. barberi and D. virgifera were captured on sticky traps in all locations in the prairie, but abundance was much greater near the edge adjacent to corn. We observed D. barberi ( but not D. virgifera) feeding extensively on sunflower pollen and occasionally on other flower parts, such as petals. Sunflowers located nearer corn fields sustained more floral damage than those farther from corn. To determine the effect of beetle damage on seed set, we enclosed sunflower heads in bags with either zero, two, or four D. barberi adults. Seed set was reduced in heads enclosed with D. barberi. Thus, this agricultural pest may interfere with the successful reproduction of sunflowers and possibly other prairie composites that flower in late summer. Given the small size of most prairie remnants and the abundance of this flower-feeding beetle in landscapes dominated by corn agriculture, D. barberi may affect the sustainability of prairie plant populations.

Abstract

Resumen: La que fuera alguna vez una comunidad de pastizales altos de pradera de Norteamérica ha sido reducida a remanentes pequeños, muchos de los cuales están rodeados de tierras de cultivo intensivo de maíz (  Zea mays). Investigamos los adultos del escarabajo (Chrysomelidae: Diabrotica spp.), una plaga importante del maíz, en los girasoles (Asteraceae: Helianthus spp.) en remanentes de pradera del sureste de Minesota. Grandes cantidades de escarabajos provenientes de los cultivos de maíz adyacentes invadieron la pradera hacia finales del verano. D. barberi y D. virgifera fueron capturados en trampas pegajosas en todas las localidades de la pradera, pero la abundancia fue mucho mayor cerca del borde adyacente a los cultivos de maíz. Observamos que D. barberi (  pero no D. virgifera) se alimentaron extensivamente del polen de girasoles y ocasionalmente en otras partes de las flores, como son los pétalos. Los girasoles ubicados cerca de los campos de maíz presentaron un mayor daño floral que aqúellos alejados del maíz. Para determinar el efecto del daño de los escarabajos en las semillas, encerramos cabezas de girasol en bolsas que contenían cero, dos o cuatro D. barberi adultos. Los juegos de semillas fueron reducidos en las cabezas encerradas con D. barberi. Por lo tanto, esta plaga agrícola puede interferir con la reproducción exitosa de los girasoles y posiblemente de otros elementos de las praderas que florean hacia el final del verano. Dado el pequeño tamaño de la mayoría de los remanentes de la pradera y a la abundancia de estos escarabajos que se alimentan de flores en paisajes dominados por el cultivo de maíz, D. barberi podría afectar la sostenibilidad de las poblaciones de plantas de la pradera.

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