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Abstract: High rates of human-mediated mortality on animals are frequently reported inside protected areas, especially near their borders, so the overall effect of reserves on animal conservation is not usually known. To determine the effect of a traditional reserve (Doñana National Park, southwestern Spain) on the Eurasian badger (  Meles meles), a medium sized carnivore, we studied mortality causes and rates, with the aid of radiotelemetry, in two populations inside the reserve, one closer to the border than the other. Human-related mortality ( poaching and road kills) was by far the most common cause of mortality (85% of deaths recorded). The average annual mortality rate due to poaching was high (0.48 ± 0.08) for the population close to the border of the park, whereas none of the radiomarked badgers in the core of the reserve died during the study period. A logistic model that included distance from the border of the park, sampling effort, and the local area (i.e., edge and core populations) indicated that the difference between both sites was due to the effect of distance from the border on survival probability. On a regional scale, badger density at the core of the park was 3.16 times higher than outside. Overall, the effect of the reserve was positive, but edge effects reduced reserve effectiveness by 36%. Edge effects in close proximity of the border were strong, reducing badger density even below the expected density outside the reserve. Edge effects should be considered carefully when reserves are implemented because they can greatly reduce reserve effectiveness and influence the viability of the populations inside. Enlargement of reserves and control of human activities that promote edge effects, both inside and outside the reserve, are the two management actions that can most effectively mitigate edge effects.

Resumen: Dentro de las áreas protegidas y en la proximidad de su borde se registran frecuentemente elevadas tasas de mortalidad, y por ello, el efecto global de los espacios protegidos en la conservación de muchas especies es desconocido. Para definir el efecto de una reserva tradicional ( Parque Nacional Doñana, sudoeste de España) en un carnívoro mediano, el tejón eurasiático (  Meles meles), hemos estudiado las causas y tasas de mortalidad con la ayuda de radiotelemetría, en dos poblaciones dentro de esta reserva (una más cercana al borde que la otra). Las causas de muerte debidas a humanos (caza furtiva y atropellos) fueron, con diferencia, las más frecuentes (85% de los casos). La tasa de mortalidad media anual debida a la caza furtiva fue alta (0.48 ± 0.08) para la población cercana al borde, mientras que ninguno de los animales marcados en el núcleo del parque murió durante el seguimiento. Un modelo logístico que incluyó la distancia al borde del parque, el esfuerzo de muestreo y la población, indicó que la diferencia entre las dos poblaciones fue debida al efecto de la primera variable en la probabilidad de supervivencia. A escala regional, la densidad relativa de tejones en el núcleo del parque fue 3.16 veces mayor que fuera. El efecto total de la reserva fue positivo pero la existencia de efectos de borde redujo su efectividad en un 36%. Los efectos de borde en las cercanías del límite del parque fueron elevados, reduciendo la densidad de tejones incluso por debajo de la esperada fuera de la reserva. Los efectos de borde deben ser cuidadosamente considerados cuando se implementa una reserva dado que pueden reducir en gran medida su efectividad y afectar la viabilidad de las poblaciones que se incluyen en ella. El incremento en el tamaño de la reserva y el control tanto dentro, como fuera de la reserva, de las actividades humanas que causan el efecto de borde, son dos acciones de manejo no excluyentes que pueden mitigar los efectos de borde.