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Abstract: Nature-based tourism activities have been developing over the last decade, but it is still difficult to manage these activities sustainably. This sector is increasingly focusing on whales and dolphins in coastal communities, but the exact effects of these tourism activities are unclear. Markov chain modeling may help researchers assess the effects of tourism activities on the behavioral budget of small cetaceans. Matrix models have been used widely in population ecology to provide successful management guidelines. From June 2000 to August 2001, I collected information on the behavioral state of bottlenose dolphin ( Tursiops spp.) schools from a population residing in Doubtful Sound, Fiordland, New Zealand. In addition, I recorded the occurrence of boat and dolphin interactions. I then calculated the transition probabilities of passing from one behavior to another by using a first-order, time-discrete Markov chain model. Behavioral transitions during which a boat-dolphin interaction occurred were compiled in an “impact” chain. All other transitions were tallied in a control chain. I then quantified the effect of boat-dolphin interactions during behavioral transitions by comparing the behavioral transition probabilities of both chains. Socializing and resting behaviors were disrupted by interactions with boats to a level that raises concern. Both the duration of bouts and the total amount of time spent in both these behavioral states were substantially decreased. Dolphins were significantly more likely to be traveling after an interaction with a boat. However, the overall behavioral budget of the population was not significantly affected. Therefore, the bottlenose dolphin population seems to be able to sustain the present level of boat interactions because of its low intensity. More effort is needed to develop prognosis analyses in order to understand how the effect of boat interactions on dolphins changes with variations in intensity.

Resumen: Durante la última década se han desarrollado actividades turísticas basadas en la naturaleza, pero aun hay dificultades para manejar estas actividades de manera sustentable. Este sector se está concentrando en ballenas y delfines en comunidades costeras, pero los efectos precisos de estas actividades no son claros. El modelado con cadenas de Markov puede ayudar a que investigadores evalúen los efectos de actividades turísticas sobre el presupuesto conductual de pequeños cetáceos. Los modelos matriciales han sido ampliamente utilizados en la ecología de poblaciones para proporcionar lineamientos exitosos de gestión. De junio 2000 a agosto 2001, recolecté información del estado conductual de grupos de delfines Tursiops de una población en Doubtful Sound, Fiordland, Nueva Zelanda. Adicionalmente, registré la ocurrencia de interacciones lancha/delfín. Posteriormente calculé probabilidades de transición de pasar de una conducta a otra mediante un modelo de cadena de Markov de tiempo discreto y primer orden. Las transiciones conductuales en las que ocurrieron interacciones lancha/delfín fueron compiladas en una cadena de “impacto.” Todas las otras interacciones fueron registradas en una cadena control. El efecto de las interacciones lancha/delfín durante las interacciones fueron cuantificadas comparando las probabilidades de transición conductual de ambas cadenas. Las conductas socializantes y de descanso fueron perturbadas por interacciones con lanchas a un nivel que es preocupante. Tanto la duración de encuentro como el tiempo total empleado en estos estados conductuales decrecieron sustancialmente. Después de una interacción con una lancha, los delfines tuvieron una probabilidad significativa de viajar. Sin embargo, el presupuesto conductual general de la población no fue afectado significativamente. Por lo tanto, la población de delfines Tursiops parece capaz de mantener el nivel actual de interacciones debido a la baja intensidad de interacciones con lanchas. Se requiere de mayor esfuerzo para desarrollar análisis de pronósticos para poder entender como cambia el efecto de interacciones con lanchas con variaciones en su intensidad.