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Wolf Depredation Trends and the Use of Fladry Barriers to Protect Livestock in Western North America

Authors


§ § email mmusiani@ucalgary.ca

Abstract

Abstract: In Alberta, Canada (1982–2001), and in Idaho, Montana, and Wyoming, United States (1987–2001), wolves (Canis lupus) killed various domestic animals, among which the major prey were sheep in the United States (68%,n =494) and cattle in Canada (95%;n =1633). Under recovery programs, the wolf population increased in the United States, and depredation events increased proportionately. In both countries, the number of domestic animals killed each year was correlated with the number of wolves killed by government authorities for depredation management. We tested the ability of antiwolf barriers made of flags hanging from ropes to impede wolf access to food and livestock. In 18 experiments, barriers prevented captive wolves(n =9)from accessing food for up to 28 hours and allowed daily separation of wolves to administer contraceptive pills to a female wolf. Barriers prevented access by wild wolves to 100-m2 baited sites during two 60-day tests. We also set barriers around three cattle pastures. In Alberta during two 60-day trials on 25-ha pastures, wolves approached barriers on 23 occasions but did not cross them, and no cattle were killed. Wolves killed cattle on neighboring ranches during the trials and before and after the trials on the tested ranches. In Idaho four radiocollared wolves crossed barriers and killed cattle in a 400-ha ranch after 61 days of barrier exposure. Our results suggest that antiwolf barriers are effective in deterring captive and wild wolves for >1 and ≥60 days, respectively, and that wild wolves switch to alternative livestock when excluded from one herd of livestock. Our depredation data indicate that protecting livestock from wolves reduces the necessity for killing wolves. Barriers could play a role among the limited set of preventive measures available and offer a cost-effective mitigation tool for the problem of livestock depredation on a local scale.

Abstract

Resumen: En Alberta, Canadá (1982 a 2001) y en Idaho, Montana y Wyoming, Estados Unidos (1987 a 2001), los lobos (Canis lupus) mataron a varios animales domésticos en su mayoría ovejas ovejas en Estados Unidos (68%,n =494), y ganado vacuno en Canadá (95%;n =1633). La población de lobos incrementó en Estados Unidos bajo programas de recuperación y los casos de depredación incrementaron proporcionalmente. En ambos países, el número de animales domésticos depredados cada año se correlacionó con el número de lobos matados por autoridades gubernamentales para la gestión de la depredación. Probamos la efectividad de barreras contra lobos hechas de banderas colgando de cuerdas para impedir el acceso de lobos a alimento y ganado. En 18 experimentos, las barreras previnieron que los lobos cautivos(n =9)accedieran al alimento por hasta 28 horas y permitieron la separación diaria de los lobos para administrar píldoras anticonceptivas a una hembra. Las barreras evitaron el acceso de lobos silvestres a sitios de 100 m2 cebados durante dos pruebas de 60 días. También establecimos barreras alrededor de tres potreros para ganado vacuno. En Alberta durante dos ensayos de 60 días en potreros de 25 ha, los lobos se acercaron a las barreras en 23 ocasiones pero no las atravesaron, y ninguna res fue depredada. Los lobos depredaron al ganado en ranchos vecinos durante las pruebas y antes y después de las pruebas en los ranchos en que se llevaron a cabo. En Idaho, cuatro lobos con collares con radio atravesaron las barreras y mataron ganado en un rancho de 400 ha 61 días después de la exposición a barreras. Nuestros resultados sugieren que las barreras antilobo son efectivas para disuadir a lobos cautivos y silvestres por >1 y ≥60 días respectivamente y que lobos silvestres cambian a ganado alternativo cuando son excluidos de un hato de ganado. Nuestros datos de depredación indican que la protección de ganado reduce la necesidad de matar lobos. Las barreras podrían jugar un papel entre el limitado conjunto de medidas disponibles y ofrecer una herramienta de mitigación costo-efectiva para el problema de la depredación de ganado a escala local.

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