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Abstract: Although deforestation and habitat loss are considered the main causes of wildlife depletion, the bushmeat trade is one of the foremost threats to biodiversity conservation in central Africa. In 1997 and 1998, we set up a bushmeat trade monitoring program in the town of Gamba to assess the pressure exerted on wildlife by the human population attracted by the oil industry in the Gamba Protected Areas Complex. During 279 days of observations, we recorded 19 mammal species, 4 bird species, and 7 reptile taxa, for a total of 2845 animal carcasses with an estimated weight of 189,728 kg. Even though the bushmeat trade is illegal in protected areas, calculation of annual production levels and hunting yields showed that this trade is not sustainable for some species. We calculated the ratio of bushmeat found in the markets of Gamba to the human population. Compared with other Gabonese towns, Gamba had the highest ratio in the country. We suggest that the oil industry is another contributor to the bushmeat crisis in central Africa. It is important to recognize the role of oil companies in the current crisis in order to heighten the awareness of the public and of oil companies and to seek ways of lessening the impact of the oil industry on the bushmeat trade in central Africa.

Resumen: Aunque se considera que las principales causas de la disminución de vida silvestre son la deforestación y la pérdida de hábitat, el comercio de carne de monte es una de las amenazas más importantes para la conservación de la biodiversidad en África central. En 1997 y 1998, establecimos un programa de monitoreo del comercio de carne de monte en el pueblo de Gamba para evaluar la presión ejercida sobre la vida silvestre por la población humana atraída por la industria petrolera en el Complejo de Áreas Protegidas de Gamba. Durante 279 días de observación, registramos 19 especies de mamíferos, 4 de aves y 7 taxones de reptiles para un total de 2845 cadáveres con un peso estimado de 189,728 kg. Aunque la comercialización de carne de monte en áreas protegidas es ilegal, el cálculo de los niveles de producción anual y los rendimientos de la cacería nos mostraron que el comercio no es sostenible para algunas especies. Calculamos la relación entre la carne de monte encontrada en los mercados y la población humana. En comparación con otros pueblos Gaboneses, Gamba tuvo la mayor proporción en el país. Sugerimos que la industria petrolera es otro contribuyente a la crisis de la carne de monte en África central. Es importante reconocer el papel de las compañías petroleras en la actual crisis para poder elevar la percepción del público y las compañías y para buscar soluciones al impacto de la industria petrolera sobre el comercio de carne de monte en África central.