Get access

Predicting Future Threats to the Native Vegetation of Robinson Crusoe Island, Juan Fernandez Archipelago, Chile

Authors


§ Current address: Federal Environment Agency, Spittelauer Lände 5, A-1090 Vienna, Austria, email dirnboeck@ubavie.gv.at

Abstract

Abstract: The Juan Fernandez Archipelago, a Chilean national park and biosphere reserve, is 700 km west of continental Chile. Invasive plant species pose major threats to the native, highly endemic vegetation, especially on Robinson Crusoe Island (Mas a Tierra), where there is a permanent settlement. We used historical and recent vegetation map data as well as recent vegetational point data to reconstruct vegetational changes on the island since the early twentieth century. In addition, we used logistic regression models with environmental variables or their surrogates (elevation, solar radiation, topographic similarity index, slope position) to estimate the potential distributions of the worst invaders. Native vegetation has been affected most severely by Acaena argentea, Aristotelia chilensis, Rubus ulmifolius, and Ugni molinae, leading to a significant decrease of endemic plants in the montane forests and native shrublands. The native forest has decreased by approximately one-third. The area affected by Aristotelia chilensis increased from 6.5% to 14% of the total island area. Ugni molinae, once rare, is now abundant (4.6%), as is Acaena (11.9%). Rubus ulmifolius, not present 80 years ago, now covers about 7% of the island's surface. The distributions of all studied species except Rubus ulmifolius are significantly (p < 0.05) controlled by the environmental factors we examined. Inferring from potential distributions of Aristotelia chilensis and Ugni molinae, 50% of the native montane forest could be invaded or replaced (with a probability of >60%) by these plants. Based on the invasion speed of the past 80 years, this would take another 80 years if conservation measures do not succeed.

Abstract

Resumen: El Archipiélago Juan Fernández, un parque nacional y reserva de la biosfera chileno, está 700 km al oeste de Chile continental. Plantas invasoras son la mayor amenaza para la vegetación nativa, altamente endémica, especialmente en la Isla Robinson Crusoe (Mas a Tierra), donde hay un asentamiento permanente. Utilizamos datos históricos y recientes de mapas de vegetación así como datos puntuales recientes de vegetación para reconstruir los cambios de vegetación en la isla desde el inicio del siglo veinte. Adicionalmente, utilizamos modelos de regresión logística con variables ambientales o sus sustitutos (elevación, radiación solar, índice de similitud topográfica, pendiente) para estimar las distribuciones potenciales de los peores invasores. La vegetación nativa ha sido afectada más severamente por Acaena argentea, Aristotelia chilensis, Rubus ulmifolius y Ugni molinae, lo que traído una disminución significativa de plantas endémicas en los bosques montanos y matorrales nativos. El bosque nativo ha disminuido aproximadamente en un tercio. El área afectada por Aristotelia chilensis aumentó de 6.5% a 14% del total de la superficie de la isla. Ugni molinae, antes rara, ahora es abundante (4.6%), como lo es Acaena (11.9%). Rubus ulmifolius, ausente hace 80 años, ahora cubre aproximadamente 7% de la superficie de la isla. Las distribuciones de todas las especies estudiadas excepto Rubus ulmifolius están significativamente (p < 0.05) controladas por los factores ambientales que examinamos. Infiriendo las distribuciones potenciales de Aristotelia chilensis y Ugni molinae, 50% del bosque montano nativo podría ser invadido o reemplazado (con una probabilidad > 60%) por estas plantas. En base a la velocidad de invasión en los últimos 80 años, esto llevaría otros 80 años si las medidas de conservación no son exitosas.

Ancillary