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Keywords:

  • California grassland;
  • Carrizo Plain National Monument;
  • Erodium cicutarium;
  • invasive alien plants;
  • native plant diversity;
  • overcompensation
  • diversidad de plantas nativas;
  • Erodium cicutarium;
  • Monumento Nacional Carrizo Plain;
  • pastizales de California;
  • plantas exóticas invasoras;
  • sobrecompensación

Abstract: Habitat managers use cattle grazing to reduce alien plant cover and promote native species in California grasslands and elsewhere in the western United States. We tested the effectiveness of grazing as a restoration method by examining the effects of herbivory on native and alien plants. At Carrizo Plain National Monument, California, we surveyed native and alien species cover in adjacent grazed and ungrazed areas. We also established experimental plots in which plants were clipped or mulch (dead biomass) was removed. In addition, we clipped plants grown in pots and plants in the field that grew with and without competitors. Native species were negatively affected by clipping in 1999, 2000, and 2001, whereas alien species were unaffected. In the experimental field plots, the European annual forb Erodium cicutarium compensated in growth and reproduction following simulated herbivory. In contrast, growth and reproduction of the native perennial bunchgrass Poa secunda were reduced 1 year after clipping. In pots, E. cicutarium overcompensated and grasses undercompensated. In the field, European grasses were unaffected by the removal of competitors. It is unclear by what mechanism E. cicutarium was able to compensate, but the ability may be related to its basal rosette growth form and indeterminately growing inflorescences. The native California grassland community assembled in the absence of grazing herds, whereas invasive European species have been exposed to grazing for centuries. It may be that these invaders have adaptations that better enable them to recover from grazing. In the grassland we studied, the strategy of livestock grazing for restoration is counterproductive. It harms native species and promotes alien plant growth.

Resumen: El pastoreo de ganado es utilizado por las personas a cargo del manejo del hábitat para disminuir la cobertura de plantas exóticas en pastizales de California y otras áreas del occidente de Estados Unidos. Probamos la efectividad del pastoreo como un método de restauración examinando los efectos de la herbivoría sobre plantas nativas y exóticas. Muestreamos la cobertura de especies nativas y exóticas en áreas adyacentes con y sin pastoreo en el Monumento Nacional Carrizo Plain, California. También establecimos parcelas experimentales en las que las plantas fueron cortadas o la biomasa muerta fue removida. Adicionalmente, cortamos plantas cultivadas en macetas y plantas silvestres que crecieron con y sin competidores. Las especies nativas fueron afectadas negativamente por los cortes en 1999, 2000 y 2001, mientras que las especies exóticas no fueron afectadas. En las parcelas experimentales de campo, la hierba anual europea Erodium cicutarium compensó en crecimiento y reproducción después de la herbivoría simulada. En contraste, el crecimiento y reproducción del gramineas perenne nativo Poa secunda disminuyeron 1 año después del corte. En macetas, E. cicutarium sobrecompensó y los pastos descompensaron. En el campo, los pastos europeos no fueron afectados por la remoción de competidores. No está claro el mecanismo mediante el cual E. cicutarium fue capaz de compensar, pero la habilidad puede estar relacionada con su forma de crecimiento de roseta basal e inflorescencias con crecimiento indeterminado. La comunidad de pastos nativos se configuró en ausencia del pastoreo de rebaños, mientras que las especies europeas invasoras han estado expuestas al pastoreo por siglos. Puede ser que los invasores tengan adaptaciones que les permiten recuperarse mejor del pastoreo. En el pastizal que estudiamos, la estrategia de pastoreo para la restauración es contraproducente. Perjudica a especies nativas y promueve el crecimiento de plantas exóticas.