Targeting Conservation Action through Assessment of Protection and Exurban Threats

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Abstract

Abstract: Landscape-level assessments of biodiversity strive to guide land-use planning and conservation activities by providing information about areas of high biodiversity value and low protection status. I developed a methodology to assess the level of threat to conservation of biodiversity to help guide conservation action. This method incorporates socioeconomic indicators of risk, including developed and roaded areas, and measures the proportion of conservation lands affected by developed areas. In addition, I developed a metric called conservation potential to measure the degree of fragmentation of patches caused by development. As an illustration I applied this methodology to Colorado (U.S.A.). Protection levels were determined by examining land ownership, resulting in protected lands (status levels 1 and 2) and unprotected lands (status levels 3 and 4). Areas were considered threatened (at risk) if a land-cover patch had >20% roaded area, >15% developed area, or was highly fragmented. Although 24 of 43 natural land-cover types were unprotected (49% of the state), 9 additional types were threatened. Combining conservation-status protection levels with patterns of threat targets the geographic area where conservation action is needed, provides a way to determine where so-called protected areas are at risk, and allows conservation strategies to be better refined.

Abstract

Resumen: Las evaluaciones de biodiversidad a nivel de paisaje se esfuerzan por proporcionar información para la planificación del uso del suelo y actividades de conservación mediante datos sobre áreas de alto valor de biodiversidad y bajo estatus de protección. Desarrollé una metodología para evaluar el nivel de amenaza para la conservación de la biodiversidad para ayudar a guiar acciones de conservación. Este método incorpora indicadores socioeconómicos de riesgo, incluyendo áreas desarrolladas y con caminos, y mide la proporción de tierras de conservación afectadas por áreas desarrolladas. Adicionalmente, desarrollé una medida llamada potencial de conservación para cuantificar el grado de fragmentación debido al desarrollo. Como un ejemplo, apliqué esta metodología a Colorado (E. U. A). Los niveles de protección se determinaron examinando la propiedad, resultando en tierras protegidas (niveles 1 y 2) y no protegidas (niveles 3 y 4). Las áreas se consideraron amenazadas (en riesgo) si tenían >20% de su superficie con caminos, >15% del área desarrollada o si estaban muy fragmentadas. Aunque 24 de los 43 tipos de cobertura natural no estaban protegidos (49% del estado), 9 más estaban amenazados. La combinación de estatus de conservación y niveles de protección con patrones de amenazas identifica al área geográfica donde se requieren acciones de conservación, proporciona una forma de examinar donde están en riesgo las llamadas áreas protegidas y permite que las estrategias de conservación sean mejor ajustadas.

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