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Abstract: The future of mammalian diversity in the tropics depends largely on the conservation value of human-dominated lands. We investigated the distribution of non-flying mammals in five habitats of southern Costa Rica: relatively extensive forest (227 ha), coffee plantation, pasture, coffee with adjacent forest remnant (<35 ha), and pasture with adjacent forest remnant (<35 ha). Of the 26 native species recorded in our study plots, 9 (35%) were restricted to forest habitat, 14 (54%) occurred in both forest and agricultural habitats, and 3 (11%) were found only in agricultural habitats. Species richness and composition varied significantly with habitat type but not with distance from the extensive forest. Interestingly, small forest remnants (<35 ha) contiguous with coffee plantations did not differ from more extensive forest in species richness and were richer than other agricultural habitat types. Small remnants contiguous with pasture were species-poor. When clearing started, the study region likely supported about 60 species. Since then, at least 6 species (10%), one family (4%), and one order (11%) have gone extinct locally. The species that disappeared were the largest in their families and included carnivorous (e.g., jaguar [Panthera onca]), herbivorous (e.g., Baird's tapir, [Tapirus bairdii]), and arboreal (e.g., mantled howler monkey[Alouatta palliata]) species. Although there is no substitute for native forest habitat, the majority of native, nonflying mammal species use countryside habitats. The populations of many persist even >5 km from relatively extensive forest, at least over the 40 years since forest clearance. Moreover, if hunting ceased, we expect that at least one of the locally extinct species could be reestablished in the existing landscape. Thus, there is an important opportunity to maintain and restore the diversity, abundance, and ecosystem roles of mammals in at least some human-dominated regions of the Neotropics.

Resumen: El futuro de la diversidad de mamíferos en los trópicos depende principalmente del valor de la conservación de tierras dominadas por actividades humanos. Investigamos la distribución de mamíferos no voladores en cinco hábitats del sur de Costa Rica: selva relativamente extensa (227 ha), plantaciones de café, pastizal, café con remanente de selva adyacente (<35 ha) y pastizal con remanente de bosque adyacente (<35 ha). De las 26 especies nativas registradas en nuestras parcelas de estudio, 9 (35%) estaban restringidas al hábitat de bosque, 14 (54%) ocurrieron tanto en hábitats de bosque como agrícolas, y 3 (11%) solo se encontraron en hábitats agrícolas. La riqueza y composición de especies varió significativamente con el tipo de hábitat pero no con la distancia al bosque extenso. Lo interesante es que las, los remanentes pequeños de bosque (<35 ha) contiguos a plantaciones de café no difirieron del bosque extenso en riqueza de especies y fueron más ricos que otros tipos de hábitat agrícolas. Los remanentes pequeños contiguos a pastizales fueron pobres en especies. Cuando comenzó la deforestación, la zona de estudio probablemente mantenía unas 60 especies. Desde entonces, por lo menos 6 especies (10%), una familia (4%) y un orden (11%) se han extinguido localmente. Las especies que desaparecieron fueron las mayores en sus familias e incluyeron especies carnívoras (por ejemplo, jaguar [Panthera onca]), herbívoras (por ejemplo, tapir, [Tapirus bairdii]) y árboricolas (por ejemplo, mono aullador[Alouatta palliata]). Aunque no hay sustituto para el hábitat de bosque nativo, la mayoría de las especies de mamíferos no voladores nativos utilizan hábitats rurales. Las poblaciones de muchas especies persisten aun a >5 km de bosque relativamente extenso, por lo menos en los 40 años desde la deforestación. Más aun, si cesara la cacería, esperamos que por lo menos una de las especies localmente extintas se reestablezca en el paisaje existente. Por lo tanto, hay una importante oportunidad para mantener y restaurar la diversidad, abundancia y papeles ecológicos de mamíferos en por lo menos algunas regiones dominadas por humanos en los neotrópicos.