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Designing Effective Marine Protected Areas in Seaflower Biosphere Reserve, Colombia, Based on Biological and Sociological Information

Authors

  • A. FRIEDLANDER,

    1. National Oceanic & Atmospheric Administration, National Ocean Service, National Centers for Coastal Ocean Science, Biogeography Program, Makapu'u Point, Waimanalo, HI, 96795, U.S.A.
    2. The Oceanic Institute, Waimanalo, HI, 96795, U.S.A.
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  • J. SLADEK NOWLIS,

    1. The Ocean Conservancy, 116 New Montgomery Street #810, San Francisco, CA 94105, U.S.A.
    2. National Oceanic & Atmospheric Administration Fisheries, Southeast Regional Office, Sustainable Fisheries Division, St. Petersburg, FL 33702, U.S.A.
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  • J. A. SANCHEZ,

    1. Department of Biological Sciences, State University of New York at Buffalo, Buffalo, NY 14260–1300, U.S.A.
    2. Department of Systematic Biology and Laboratories of Analytical Biology, Smithsonian Institution, Washington, D.C. 20013–7012, U.S.A.
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  • R. APPELDOORN,

    1. Department of Marine Sciences, University of Puerto Rico, Mayagüez, Puerto Rico 00681–9013, U.S.A.
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  • P. USSEGLIO,

    1. Corporation for the Sustainable Development of the Archipelago of San Andrés, Old Providence and Santa Catalina, San Luis Road, Bight, San Andrés Island, Colombia
    2. Department of Biology, University of Windsor, Windsor, Ontario N9B 3P4, Canada
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  • C. McCORMICK,

    1. Corporation for the Sustainable Development of the Archipelago of San Andrés, Old Providence and Santa Catalina, San Luis Road, Bight, San Andrés Island, Colombia
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  • S. BEJARANO,

    1. Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano, Bogotá, Colombia
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  • A. MITCHELL-CHUI

    1. Corporation for the Sustainable Development of the Archipelago of San Andrés, Old Providence and Santa Catalina, San Luis Road, Bight, San Andrés Island, Colombia
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Abstract

Abstract: Ecologists have paid increasing attention to the design of marine protected areas (MPAs), and their design advice consistently recommends representing all habitat types within MPAs or MPA networks as a means to provide protection to all parts of the natural ocean system. Recent developments of new habitat-mapping techniques make this advice more achievable, but the success of such an approach depends largely on our ability to define habitat types in a way that is ecologically relevant. We devised and tested the ecological relevance of a set of habitat-type definitions through our participation in a stakeholder-driven process to design a network of MPAs, focusing on no-take marine reserves in the Seaflower Biosphere Reserve, San Andrés Archipelago, Colombia. A priori definitions of habitat types were ecologically relevant, in that our habitat-type definitions corresponded to identifiable and unique characteristics in the ecological communities found there. The identification of ecological pathways and connectivity among habitats also helped in designing ecologically relevant reserve boundaries. Our findings contributed to the overall design process, along with our summary of other general principles of marine reserve design. Extensive stakeholder input provided information concerning the resources and their patterns of use. These inputs also contributed to the reserve design process. We anticipate success for the Seaflower Biosphere Reserve at achieving conservation and social goals because its zoning process includes detailed yet flexible scientific advice and the participation of stakeholders at every step.

Abstract

Resumen: Los ecólogos han puesto mayor atención en el diseño de áreas marinas protegidas (AMP), y sus sugerencias de diseño recomiendan consistentemente la representación de todos los tipos de hábitat en los AMP o en las redes de AMP como una forma de proporcionar protección a todas las partes del sistema oceánico natural. Desarrollos recientes de técnicas de mapeo de hábitat nuevas hacen que estas recomendaciones sean más realizables, pero el éxito de esta metodología depende, en buena medida, de nuestra capacidad de definir tipos de hábitat de manera ecológicamente relevante. Participando en un proceso conducido por grupos de interés para diseñar una red de AMPs, concentrada en reservas marinas sin extracción en la Reserva de la Biosfera Seaflower, Archipélago San Andrés, Colombia, diseñamos y probamos la relevancia ecológica de un conjunto de definiciones de tipos de hábitat. Las definiciones a priori de tipos de hábitat fueron ecológicamente relevantes porque nuestras definiciones de tipos de hábitat correspondieron a características únicas e identificables de las comunidades ecológicas encontradas ahí. La identificación de trayectorias ecológicas y la conectividad entre hábitats también ayudaron al diseño de límites de reserva ecológicamente relevantes. Nuestros hallazgos contribuyeron al proceso de diseño en su conjunto, junto con nuestra recopilación de otros principios generales para el diseño de reservas marinas. La participación de los grupos de interés proporcionó información concerniente a los recursos y sus patrones de uso. Esta participación también contribuyó al proceso de diseño de la reserva. Anticipamos el éxito para la Reserva de la Biosfera Seaflower en el cumplimiento de sus metas sociales y de conservación porque en su proceso de zonificación se incluyen recomendaciones científicas detalladas pero flexibles y la participación de grupos de interés en cada etapa.

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