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Abstract: No previous studies have conclusively documented the magnitude of the effect of aquarium collecting on natural populations. In Hawaii concern over the effects on reef fish populations of collecting for the aquarium trade began in the early 1970s, primarily in response to multiple-use conflicts between aquarium-fish collectors and recreational dive-tour operators. In 1997–1998 we used a paired control-impact design to estimate the effect of aquarium collectors. We compared differences in fish abundance along visual belt transects between collection sites, where collecting was known to occur, and control sites, where collecting was prohibited. To test the assumptions of our observational design, we surveyed a combination of species captured by aquarium collectors and those not captured. The extent of bleaching, broken coral, and coral cover was also surveyed. Seven of the 10 aquarium species surveyed were significantly reduced by collecting. The abundance of aquarium fish at collection sites ranged from 38% lower (Chaetodon multicinctus) to 75% lower (C. quadrimaculatus) than that at control sites. In contrast, only two of the nonaquarium species displayed a significant collection effect. There were no significant differences in damaged coral between control and collection sites to indicate the presence of destructive fishing practices. In addition, there were no increases in the abundance of macroalgae where the abundance of herbivores was reduced by aquarium collecting. Although our results suggest that aquarium collectors have a significant effect on the abundance of targeted aquarium fishes, better knowledge of the intensity and location of collecting activities is required to make a rigorous assessment of the effects of collecting on nearshore fish populations. Several lines of evidence suggest that the current system of catch reporting underestimates actual removals.

Resumen: La magnitud del efecto de la recolección para acuarios sobre poblaciones naturales no ha sido documentada concluyentemente en ningún estudio previo. La preocupación por los efectos de la recolección para el comercio de acuarios sobre las poblaciones de peces de arrecifes comenzó a principios de los años 70 en Hawai principalmente en respuesta a los conflictos de uso-múltiple entre colectores de peces para acuarios y operadores de viajes de buceo recreativo. En 1997–1998 utilizamos un diseño apareado de control de impacto para estimar el efecto de colectores de acuario. Comparamos diferencias en la abundancia de peces a lo largo de transectos visuales en sitios de recolección, donde se sabía que ocurría recolección, en relación con sitios control en los que la recolección estaba prohibida. Para probar los sopuestos de nuestro diseño observativo examinamos una combinación de especies capturadas por los colectores de acuario y otra de especies no capturadas. Se examinó también la extensión de blanqueo, coral roto y cobertura de coral. Siete de las 10 especies de acuario examinadas estaban reducidas significativamente por la recolección. Las abundancias de peces de acuario en sitios de recolección variaron de 38% menos (Chaetodon multicinctus) a 75% menos (C. quadrimaculatus) individuos que en los sitios control. En contraste, sólo dos de las especies no recolectadas para acuario mostraron un efecto significativo de recolección. No hubo diferencias significativas en el coral dañado entre los sitios control y de recolección que indiquen la presencia de prácticas pesqueras destructivas. Además, no hubo incrementos en la abundancia de microalgas donde la abundancia de herbívoros se redujo por la recolección para acuarios. Aunque nuestros resultados sugieren que los colectores de acuarios tienen un efecto significativo sobre la abundancia de los peces de su interés, hace falta un mayor conocimiento de la intensidad y localización de las actividades de recolección para evaluar rigurosamente los efectos de la recolección sobre las poblaciones de peces costeros. Varias líneas de evidencia sugieren que el sistema actual de registros de captura subestima las remociones reales.