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Keywords:

  • exotic vegetation;
  • forest songbird;
  • nest predation;
  • reserve size;
  • urban conservation;
  • urban landscape
  • ave canora de bosque;
  • conservación urbana;
  • depredación de nidos;
  • paisaje urbano;
  • tamaño de reserva;
  • vegetación exótica

Abstract: We tested whether reserve size, landscape surrounding the reserve, and their interaction affect forest songbirds in the metropolitan area of Seattle, Washington (U.S.A.), by studying 29 reserves of varying size (small, medium, large) and surrounding urbanization intensity (urban, suburban, exurban). Larger reserves contained richer and less even bird communities than smaller reserves. These size effects disappeared when we removed the positive correlation of shrub diversity with reserve size, suggesting that greater habitat diversity in large reserves supported additional species, some of which were rare. Standardizing the number of individuals detected among all reserve size classes reversed the effect of size on richness in exurban landscapes and reduced the magnitude of the effect in suburban or urban landscapes. The latter change suggested that richness increased with reserve size in most landscapes because larger areas also supported larger samples from the regional bird species pool. Most bird species associated with native forest habitat (native forest species) and with human activity (synanthropic species) were present in reserves larger than 42 ha and surrounded by >40% urban land cover, respectively. Thus, we recommend these thresholds as means for conserving the composition of native bird communities in this mostly forested region. Native forest species were least abundant and synanthropic species most abundant in urban landscapes, where exotic ground and shrub vegetation was most common. Therefore, control of exotic vegetation may benefit native songbird populations. Bird nests in shrubs were most dense in medium (suburban) and large reserves (urban) and tended to be most successful in medium (suburban) and large reserves (exurban), potentially supplying another mechanism by which reserve size increased retention of native forest species.

Resumen: Evaluamos si el tamaño de la reserva, el paisaje que rodea a la reserva y su interacción afecta a aves canoras de bosque en el área metropolitana de Seattle, Washington (E.U.A) estudiando 29 reservas de tamaño variable (pequeño, mediano y grande) y la intensidad urbana circundante (urbano, suburbano y exurbano). Las reservas más grandes contenían comunidades de aves más ricas y menos homogéneas que reservas más pequeñas. Estos efectos de tamaño desaparecieron cuando removimos la correlación positiva de la diversidad de arbustos con el tamaño de reserva, sugiriendo que la mayor diversidad de hábitat en las reservas grandes soportaba especies adicionales, algunas de las cuales eran raras. La estandarización del número de individuos detectados entre todas las clases de tamaño de reserva revirtió el efecto del tamaño sobre la riqueza en paisajes exurbanos y redujo la magnitud del efecto en paisajes suburbanos o urbanos. Este cambio sugirió que la riqueza incrementó con el tamaño de la reserva en la mayoría de los paisajes porque áreas mayores también soportaron muestras mayores del conjunto regional de especies de aves. La mayoría de las especies de aves asociadas con el hábitat de bosque nativo (especies nativas de bosque) y con la actividad humana (especies sinantrópicas) estuvieron presentes en reservas mayores a 42 ha y rodeadas por >40% de cobertura urbana, respectivamente. Así, recomendamos estos umbrales como medio para conservar la composición de comunidades de aves nativas en esta región mayormente boscosa. Las especies nativas de bosque fueron menos abundantes y especies sinantrópicas fueron más abundantes en paisajes urbanos, donde fue más común la vegetación herbácea y arbustiva exótica. Por lo tanto, el control de la vegetación exótica puede beneficiar a las poblaciones de aves canoras. Los nidos de aves en arbustos fueron más densos en reservas medianas (suburbanas) y grandes (urbanas) y tendieron a ser más exitosas en reservas medianas (suburbanas) y grandes (exurbanas), potencialmente proporcionando otro mecanismo por el cual el tamaño de la reserva incrementó la retención de especies nativas de bosque.