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Keywords:

  • biodiversity;
  • herbaria;
  • museums;
  • national parks;
  • natural history collections;
  • search effort;
  • specimens
  • colecciones de historia natural;
  • esfuerzo de búsqueda;
  • especimenes;
  • herbarios;
  • museos;
  • parques nacionales

Abstract: There has been mounting interest in the use of museum and herbaria collections to assess biodiversity; information is often difficult to locate and access, however, and few recommendations are available for effectively using natural history collections. As part of an effort to inventory vertebrates and vascular plants in U.S. national parks, we searched manually and by computer for specimens originating within or adjacent to 14 parks throughout the northeastern United States. We compared the number of specimens located to collection size to determine whether there was any effect on detection rate of specimens. We evaluated the importance of park characteristics (e.g., age since establishment, size, theme [natural vs. cultural]) for influencing the number of specimens found in a collection. We located >31,000 specimens and compiled associated records (hereafter referred to as specimens) from 78 collections; >9000 specimens were park-significant, originating either within park boundaries or in the local township where the park was located. We found >2000 specimens by means of manual searches, which cost $0.001–0.15 per specimen searched and $0.81–151.95 per specimen found. Collection effort appeared relatively uniform between 1890 and 1980, with low periods corresponding to significant sociopolitical events. Detection rates for specimens were inversely related to collection size. Although specimens were most often located in collections within the region of interest, specimens can be found anywhere, particularly in large collections international in scope, suggesting that global searches will be necessary to evaluate historical biodiversity. Park characteristics indicated that more collecting effort occurred within or adjacent to larger parks established for natural resources than in smaller historical sites. Because many institutions have not yet established electronic databases for collections, manual searches can be useful for retrieving specimens. Our results show that thorough, systematic searching of natural history collections for park-significant specimens can provide a historical perspective on biodiversity for park managers.

Resumen: Ha habido un creciente interés en el uso de colecciones de museos y herbarios para evaluar la biodiversidad, sin embargo, a menudo es difícil localizar y acceder la información, y están disponibles pocas recomendaciones para el uso efectivo de colecciones de historia natural. Como parte de un esfuerzo por inventariar vertebrados y plantas vasculares en parques nacionales de E. U. A., buscamos, manualmente y con computadora, especimenes originarios de o adyacentes a 14 parques en el noreste de Estados Unidos. Comparamos el número de especimenes localizados con el tamaño de la colección para determinar si había un efecto sobre la tasa de detección de especimenes. Evaluamos la importancia de las características del parque (e.g. tiempo desde el establecimiento, tamaño, temática [natural vs. cultural]) para influir en el número de especimenes encontrados en una colección. Localizamos >31,000 especimenes y compilamos los registros asociados (referidos en lo sucesivo como especimenes) en 78 colecciones, >9,000 especimenes fueron significativos para el parque, originándose dentro de los límites del parque o en el poblado donde se localizaba el parque. Encontramos >2,000 especimenes por medio de búsquedas manuales, que costaron $0.001- $0.15 por espécimen buscado y $0.81-$151.95 por espécimen encontrado. El esfuerzo de colecta pareció relativamente uniforme entre 1890 y 1980 con períodos bajos correspondientes a eventos sociopolíticos significativos. Las tasas de detección de especimenes estuvieron inversamente relacionadas al tamaño de la colección. Aunque los especimenes fueron encontrados más a menudo en colecciones localizadas en la región de interés, los especimenes pueden ser encontrados en cualquier sitio, particularmente en grandes colecciones de alcance internacional, lo que sugiere que será necesario hacer búsquedas globales para evaluar la biodiversidad histórica. Las características del parque indicaron que el mayor esfuerzo de colecta ocurrió dentro o adyacente a los parques grandes establecidos para recursos naturales en comparación con sitios históricos más pequeños. Las búsquedas manuales pueden ser útiles para localizar especimenes porque muchas instituciones aun no han establecido bases de datos electrónicas para las colecciones. Nuestros resultados muestran que la búsqueda sistemática y minuciosa de especimenes significativos para parques en colecciones de historia natural puede proporcionar una perspectiva histórica de la biodiversidad a los administradores de parques.