Habitat Linkages and the Conservation of Tropical Biodiversity as Indicated by Seasonal Migrations of Three-Wattled Bellbirds

Authors


* Current address: Conservation Science Program, World Wildlife Fund, 1250 24th Street NW, Washington, D.C. 20037, U.S.A., email george.powell@wwfus.org

Abstract

Abstract: Using radiotelemetry, we discovered that the Three-wattled Bellbird (Procnias tricarunculata), one of Central America's largest frugivorous birds, has the most complex migratory pattern yet recorded for a tropical species. The annual migration cycle included 2- to 5-month stopovers in four distinct life zones: two middle-elevation and two lowland sites separated by as much as 200 km. We captured and radio-tagged bellbirds during 4 years between July and September in middle-elevation forest fragments of the Pacific slope, 6 km from Monteverde in the Tilaran mountain range of north-central Costa Rica. These habitats, which exist almost exclusively as small, isolated fragments on private farms, are poorly represented (<2%) in Costa Rica's system of protected areas. During September and October, the bellbirds migrated from this site to the northeast into the lowland Atlantic forest of southeastern Nicaragua and northeastern Costa Rica. In Costa Rica these habitats have been heavily fragmented. In Nicaragua they remain intact but are highly threatened. In November and December, the bellbirds migrated from these Atlantic forests to heavily modified, little-protected forests along the Pacific coast of southwestern Costa Rica, where they remained until March. Here, most individuals utilized forest remnants and second growth on private property. In March the Bellbirds moved from the coastal areas to middle-elevation (1000–1800 m) moist forest on the Atlantic slope of the Tilaran mountains sites, where they bred. In June and July, they left the breeding area and moved back across the continental divide of the Tilaran Mountains to return to the middle-elevation Pacific slopes where they had been captured. Our findings demonstrate the complicated ecological integration of geographically dispersed tropical ecosystems and the need for comprehensive conservation strategies that include representation of the full array of regional habitats and a greater emphasis on maintaining connectivity. The bellbird's migratory pattern reveals serious inadequacies in protected-area networks of Costa Rica, a country that is considered to have one of the best systems of national parks and reserves in the Neotropics.

Abstract

Resumen: Utilizando radiotelemetría, descubrimos que Procnias tricarunculata, una de las aves frugívoras más grandes de Centroamérica, tiene el patrón migratorio más complejo registrado para una especie tropical. El ciclo de migración anual incluyó escalas de 2 - 5 meses en cuatro zonas de vida distintas: dos sitios de elevación media y dos sitios bajos, separados hasta por 200 km. Capturamos y radio-marcamos individuos de Procnias tricarunculata entre julio y septiembre en fragmentos de bosque de elevación media en la vertiente del Pacífico, a 6 km de Monteverde en la sierra Tilaran en el norte-centro de Costa Rica. Estos hábitats, que existen casi exclusivamente como pequeños fragmentos aislados en ranchos privados, están pobremente representados (<2%) en el sistema de áreas protegidas de Costa Rica. Durante septiembre y octubre, las aves migraron de este sitio al noreste hacia el bosque bajo del Atlántico del sureste de Nicaragua y noreste de Costa Rica. En Costa Rica, estos hábitats están excesivamente fragmentados. En Nicaragua permanecen intactos pero están muy amenazados. En noviembre y diciembre, las aves migraron de estos bosques del Atlántico a bosques muy modificados y poco protegidos a lo largo de la costa del Pacífico en el suroeste de Costa Rica, donde permanecieron hasta marzo. Aquí, la mayoría de los individuos utilizaron remanentes de bosques y vegetación secundaria en propiedades privadas. En marzo, las aves se desplazaron de las áreas costeras a bosques húmedos de elevación media (1000–1800 m) en la vertiente Atlántica de las montañas Tilaran, donde se reprodujeron. En junio y julio, abandonaron el área de reproducción y atravesaron las montañas Tilaran para volver a las laderas de elevación media donde habían sido capturadas. Nuestros hallazgos demuestran la complicada integración ecológica de ecosistemas tropicales geográficamente dispersos y la necesidad de estrategias de conservación integrales que incluyan la representación del total de hábitats regionales y un mayor énfasis en el mantenimiento de la conectividad. El patrón migratorio de Procnias tricarunculata revela serias falencias en las redes de áreas protegidas de Costa Rica, considerado como un país que tiene uno de los mejores sistemas de parques nacionales y reservas en los neotrópicos.

Ancillary