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Abstract: Logging in the Sunda region of Southeast Asia has affected nearly all lowland forests. Despite numerous studies on the effects of this logging, its impact on vertebrate communities remains unclear because few researchers have compared more than two independent study sites. I assessed whether a community of 14 woodpecker species in West Kalimantan, Indonesian Borneo, has been affected by logging in lowlands and whether hill-forest reserves are a suitable alternative for woodpecker conservation. Eight study sites in lowland plains (<70 m elevation) occurred in unlogged forest and forests with a range of increasing logging intensities. In addition, two sites were sampled in unlogged hill forest (120–400 m elevation). Woodpecker species richness and composition in lowlands remained unchanged over the range of increasing logging disturbance. Over this range, however, significant reductions occurred in total woodpecker biomass (61% reduction), total woodpecker density (41% reduction), and densities of Checker-throated Woodpecker (Picus mentalis) and Great Slaty Woodpecker (Mulleripicus pulverulentus), which were reduced 85% and 83%, respectively. The quantity of timber removed (cut basal area) was a better predictor of woodpecker density than the proportion of an area remaining as unlogged patches. Time since logging, which varied from 3 to 22 years, had little predictive value. Within home ranges in logged areas, woodpeckers foraged preferentially in unlogged patches but preferred logged patches for other activities. Hill forest, although unlogged, had woodpecker densities, biomass, and species richness even lower than heavily logged lowland sites. Notably, the Great Slaty Woodpecker was absent from hill sites, which implies that hill reserves are not an option for conservation of this logging-sensitive species. The responses of this species in population density may serve as an indicator in forest management. Protection of logged lowland forest should be preferred over that of unlogged hill forests, but emphasis in conservation effort in the Sunda region is currently on hill forests. Safeguarding the few remaining areas of unlogged lowland forest on Borneo must be a top priority because those forests are of vital importance as reference sites in biodiversity studies.

Resumen: La actividad maderera ha afectado a casi todos los bosque de tierras bajas en la región Sunda en el Sureste de Asia. A pesar de numerosos estudios sobre los efectos de esta actividad, su impacto sobre comunidades de vertebrados aun no es claro porque pocos investigadores han comparado más de dos sitios de estudio independientes. Evalué si una comunidad de 14 especies de pájaros carpinteros fue afectada por la actividad maderera en las tierras bajas y si las reservas de bosques en colinas son una alternativa adecuada para la conservación de los pájaros carpinteros. Ocho sitios de estudio en las llanuras bajas (<70 m de altitud) estaban en bosque sin talar y en bosques con un gradiente de actividades madereras de intensidad creciente. Adicionalmente, se muestrearon dos sitios en bosque en colina sin talar (120 a 400 m de altitud). La riqueza y composición de especies de pájaros carpinteros en las tierras bajas no cambió a lo largo del gradiente de perturbación por actividad maderera. Sin embargo, hubo reducciones significativas en la biomasa total (reducción de 61%), densidad total (reducción de 41%) y densidades de Picus mentalis y de Mulleripicus pulverulentus, que se redujeron en 85% y 83% respectivamente. La cantidad de madera removida (área basal cortada) fue un mejor predictor de la densidad de pájaros carpinteros que la proporción del área que permanece como parches sin talar. El tiempo desde la tala, que varió entre 3 y 22 años, tuvo poco valor predictivo. Dentro de los rangos de hogar en las áreas taladas, los pájaros carpinteros preferentemente forrajeaban en parches sin talar pero prefirieron parches talados para otras actividades. El bosque en colina, aunque sin talar, tuvo densidades de pájaros carpinteros, biomasa y riqueza de especies aun menor que los sitios intensamente talados en las tierras bajas. Notablemente, Mulleripicus pulverulentus estuvo ausente en los sitios en las colinas, lo cual sugiere que las reservas en colinas no son una opción para la conservación de esta especie sensible a las actividades madereras. Las respuestas de densidad poblacional de esta especie tienen potencial como indicador para ser usado en la gestión de bosques. Se debe preferir la protección de bosques de tierras bajas talados sobre bosques en colinas sin talar, pero esfuerzos de conservación actuales en la región Sunda enfatizan los bosques en colinas. La salvaguarda de las pocas áreas remanentes de bosques de tierras bajas sin talar debe tener alta prioridad porque esos bosques son de vital importancia como sitios de referencia en estudios de biodiversidad.