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Abstract: Ecosystems of Hawaii and other Pacific Islands have been greatly affected by invasive pest plants, and ongoing, deliberate plant introductions make it likely that additional pest plants will become established. We tested the ability of a modified version of the Australian and New Zealand weed risk-assessment system to identify pest plants in Hawaii and other Pacific Islands. We used information taken from outside Hawaii to predict the behavior—“pest” or “not a pest”—of almost 200 plant species introduced to Hawaii and other Pacific Islands. The screening system initially recommended further evaluation of 24% of these species, but an additional secondary screening was applied to this group, thereby reducing the rate of indecision to only 8%. To independently test the accuracy of the screening system, we compared its decisions—pest or not a pest—to opinions of 25 expert botanists and weed scientists who had substantial field experience in Hawaii or other Pacific Islands. We asked the experts to rate each species as “major pest,”“minor pest,” or “not a pest” in native or managed ecosystems. The screening system correctly identified 95% of major pests and 85% of nonpests. Among minor pests identified by the experts, 33% were classified as nonpests by the screening system. Use of the screening system to assess proposed plant introductions to Hawaii or other Pacific Islands and to identify high-risk species used in horticulture and forestry would greatly reduce future pest-plant problems and allow entry of most nonpests. The screening process is objective, rapid, and cost-efficient. With minor modifications, it is likely to be useful in many parts of the world.

Resumen: Los ecosistemas de Hawai'i y otras islas del Pacífico han sido muy afectados por plantas invasoras nocivas y, a la fecha, con la introducción deliberada de plantas es probable que se establezcan plantas nocivas adicionales. Pusimos a prueba la capacidad de una versión modificada del sistema australiano y neozelandés de evaluación del riesgo de hierbas para identificar plantas nocivas en Hawai'i y otras islas del Pacífico. Utilizamos información obtenida fuera de Hawai'i para predecir el comportamiento (“nociva” y “no nociva”) de casi 200 especies introducidas a Hawai'i y otras islas del Pacífico. El sistema de selección inicialmente recomendó una mayor evaluación para 24% de esas especies, pero se aplicó un monitoreo secundario a este grupo, con lo que la tasa de indecisión se redujo a solo 8%. Para probar la precisión del sistema de selección independientemente, comparamos sus decisiones (nociva o no nociva) con las opiniones de 25 botánicos y expertos con sustancial experiencia de campo en Hawai'i u otras islas del Pacífico. Les pedimos que calificaran a cada especie como “muy nociva,”“poco nociva” y “no nociva” en ecosistemas nativos o bajo gestión. El sistema de selección identificó correctamente a 95% de las muy nocivas e identificó correctamente a 85% de las no nocivas. Entre las poco nocivas identificadas por los expertos, 33% fueron clasificadas como no nocivas por el sistema de selección. El uso del sistema de selección para evaluar propuestas de introducción de plantas a Hawai'i u otras islas del Pacífico y para identificar especies de alto riesgo utilizadas en horticultura y silvicultura reduciría significativamente futuros problemas con plantas nocivas y permitiría la entrada de la mayoría de las plantas no nocivas. El proceso de selección es objetivo, rápido y costo-eficiente. Con modificaciones menores, es probable que sea útil en muchas partes del mundo.