Conservation and the Lure of the Garden

Authors


Abstract

Abstract: Among the conservation voices today who seek a sensible “middle ground” in remedying land-use problems are those who propose a tend-the-garden ethic in which humans would merely need to view the earth as a garden and labor to make it productive and beautiful in order to solve conservation challenges. This line of reasoning is exemplified by Michael Pollan's highly praised book, Second Nature, which supports conservation values but harshly criticizes contemporary environmental efforts, including the work of such organizations as The Nature Conservancy. Pollan's portrayal of the gardener as model conservationist is usefully compared with an important essay by Aldo Leopold from a half-century ago, “The Farmer as a Conservationist,” which similarly uses a model land tender as exemplar of where conservation needs to head. Comparing the two writings reveals profound flaws in the contemporary tend-the-garden line of thought. In doing so, it usefully reveals to scientists why their efforts are so often misunderstood and resisted. The popularity of tend-the-garden reasoning illustrates how successful the environmental backlash has been in misportraying the motives and aims of serious conservationists, particularly those who seek to protect wildlife and natural habitat. In doing so, it highlights the need for conservationists to take their own ideas more seriously and to do a far better job of presenting those ideas, in coherent form, to broad audiences.

Abstract

Resumen: Entre las actuales voces conservacionistas que buscan un sensato “punto intermedio” en la remediación de problemas de uso del suelo se encuentran las que proponen una ética de cuidar-el-jardín en la que los humanos tendrían que ver a la Tierra meramente como un jardín, trabajar para hacerlo productivo y embellecerlo para resolver los retos de la conservación. Esta línea de razonamiento está ejemplificada por el muy elogiado libro de Michael Pollan, Segunda Naturaleza, que mantiene valores conservacionistas pero critica severamente los esfuerzos ambientalistás contemporáneos., incluyendo el trabajo de organizaciones como The Nature Conservancy. Es útil comparar la representación de Pollan del jardinero como conservacionista modelo con un importante ensayo de Aldo Leopold de hace medio siglo, “El Campesino como Conservacionista,” que similarmente utiliza un cuidador modelo como el ideal de hacia donde debe ir la conservación. La comparación de ambos escritos revela profundos defectos en la línea contemporánea de pensamiento de cuidar-el-jardín. Al hacerlo, revela a los científicos porque sus esfuerzos son mal entendidos y rechazados tan a menudo. La popularidad del razonamiento cuidar-el-jardín ilustra el éxito que ha tenido la repercusión ambiental negativa en la interpretación incorrecta de los motivos y las metas de conservacionistas serios, particularmente los que buscan proteger la vida silvestre y el hábitat natural. En ello, resalta la necesidad de que los conservacionistas tomen sus ideas más seriamente y hagan mucho mejor trabajo en la presentación de esas ideas, de manera coherente, al público en general.

Ancillary