• El Cielo Biosphere Reserve;
  • leaf harvest, Mexico;
  • nontimber forest products;
  • palm leaves;
  • sustainable management;
  • Tamaulipas
  • hojas de palma;
  • manejo sustentable;
  • México cosecha de hojas;
  • productos forestales no maderables;
  • Reserva de la Biosfera El Cielo;
  • Tamaulipas

Abstract: Few studies have integrated local management strategies with ecological experiments to assess the harvest and management of nontimber forest products, even though nontimber forest resources are primarily managed by local communities. To understand the harvest and management of leaves from the understory palm Chamaedorea radicalis Mart. in the El Cielo Biosphere Reserve, Mexico, we documented local management practices and used this information to conduct an experiment to examine the effect of several leaf-harvest regimes on leaf production, length, and yield. We interviewed palm harvesters to document harvest and management strategies and collected data on the number of leaves sold by 12 harvesters over 32 months to estimate the number of leaves harvested per year in the community of Alta Cima. In January 1999, we established 10 study plots (50 palms/plot; n= 500) to conduct our harvest experiment. Plots were divided into subplots of 10 palms each, and treatments were randomly assigned to subplots. The treatments were as follows: control, 1×/year, 2×/year, and 4×/year harvest, and a modified 4×/year harvest, during which one leaf at most was removed each time. Leaf production, length, and yield were recorded through August 2001. Palm harvesting was intense, with an average of 4000 leaves harvested per collector per month. Harvest resulted in a modest increase in leaf production; however, leaves produced in the harvest treatments were significantly shorter than those in the control. This reduction in leaf length led to a 41–68% decline in yield after 2 years because many leaves produced were too short to be marketable. This response suggests that leaf harvesting is not a stable source of income for communities in El Cielo. Because we tailored our experimental treatments to approximate current harvest practices and potentially acceptable alternatives, our results were directly relevant to communities and interpretable within the local context.

Resumen: Pocos estudios han integrado estrategias locales de manejo con experimentos ecológicos para evaluar la cosecha y el manejo de productos forestales no maderables, aun cuando son manejados primariamente por comunidades locales. Para comprender la cosecha y manejo de hojas de la palma de sotobosque Chamaedorea radicalis Mart en la Reserva de la Biosfera El Cielo, México, documentamos prácticas locales de manejo y utilizamos esta información para realizar un experimento examinando el efecto de varios regímenes de cosecha de hojas sobre la producción, la longitud y el rendimiento de hojas. Entrevistamos a cosechadores de palma para documentar las estrategias de cosecha y manejo, y registramos el número de hojas vendidas por 12 cosechadores a lo largo de 32 meses para estimar el número de hojas cosechadas por año en la comunidad de Alta Cima. En enero de 1999 establecimos 10 parcelas (50 palmas/parcela, n= 500) para realizar nuestro experimento de cosecha. Dividimos a las parcelas en subparcelas de 10 palmas cada una, y asignamos tratamientos a las subparcelas aleatoriamente. Los tratamientos fueron control, 1 cosecha/año, 2 cosechas/año, 4 cosechas/año y 4 cosechas/año modificada, en la que se removía cuando mucho una hoja en cada tiempo de cosecha. Registramos la producción, longitud y rendimiento de hojas hasta agosto de 2001. La cosecha de palmas fue intensa, con un promedio de 4000 hojas cosechadas/recolector/mes. La cosecha resultó en un leve incremento de la producción de hojas; sin embargo, la longitud de las hojas producidas en los tratamientos de cosecha fue significativamente menor que la del control. Después de 2 años, esta reducción en la longitud de las hojas condujo a una declinación de 41 – 68% en el rendimiento porque muchas hojas producidas eran demasiado cortas para ser comercializadas. Esta respuesta sugiere que la cosecha de hojas no es una fuente estable de ingresos para comunidades en El Cielo.