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Keywords:

  • adaptive management;
  • comanagement;
  • common property;
  • community-based conservation;
  • participation;
  • scale;
  • social-ecological systems;
  • traditional ecological knowledge
  • cogestión;
  • conocimiento ecológico tradicional;
  • conservación basada en comunidades;
  • escala;
  • manejo adaptativo;
  • participación;
  • propiedad común;
  • sistemas socio-ecológicos

Abstract: Community-based conservation (CBC) is based on the idea that if conservation and development could be simultaneously achieved, then the interests of both could be served. It has been controversial because community development objectives are not necessarily consistent with conservation objectives in a given case. I examined CBC from two angles. First, CBC can be seen in the context of paradigm shifts in ecology and applied ecology. I identified three conceptual shifts—toward a systems view, toward the inclusion of humans in the ecosystem, and toward participatory approaches to ecosystem management—that are interrelated and pertain to an understanding of ecosystems as complex adaptive systems in which humans are an integral part. Second, I investigated the feasibility of CBC, as informed by a number of emerging interdisciplinary fields that have been pursuing various aspects of coupled systems of humans and nature. These fields—common property, traditional ecological knowledge, environmental ethics, political ecology, and environmental history—provide insights for CBC. They may contribute to the development of an interdisciplinary conservation science with a more sophisticated understanding of social-ecological interactions. The lessons from these fields include the importance of cross-scale conservation, adaptive comanagement, the question of incentives and multiple stakeholders, the use of traditional ecological knowledge, and development of a cross-cultural conservation ethic.

Resumen: La conservación basada en comunidades (CBC) se fundamenta en la idea de que si la conservación y el desarrollo se pueden alcanzar simultáneamente, entonces se pueden servir los intereses de ambos. Ha sido controversial porque los objetivos de desarrollo comunitario no siempre coinciden con los de la conservación en un caso determinado. Examiné la CBC desde dos ángulos. En primer lugar, la CBC puede verse en el contexto de cambios en paradigmas en ecología y ecología aplicada. Identifiqué tres cambios conceptuales (la visión de sistemas, la inclusión de humanos en el ecosistema y los métodos participativos para la gestión de ecosistemas) que están interrelacionados y que corresponden a una concepción de los ecosistemas como sistemas adaptativos complejos en los que los humanos son una parte integral. En segundo lugar, investigué la factibilidad de la CBC, usando información proveniente de campos interdisciplinarios emergentes que han estado analizando varios aspectos de los sistemas acoplados de humanos y naturaleza. Estos campos (propiedad común, conocimiento ecológico tradicional, ética ambiental, ecología política e historia ambiental) proporcionan nuevas percepciones para la CBC. Pueden contribuir al desarrollo de una ciencia de conservación interdisciplinaria con un entendimiento más sofisticado de las interacciones socio-ecológicas. Las lecciones de estos campos incluyen la importancia de la conservación trans-escala; la cogestión adaptativa; el tema de incentivos e intereses múltiples; el uso del conocimiento ecológico tradicional y el desarrollo de una ética de conservación trans-cultural.