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Keywords:

  • amphibian populations;
  • anthropogenic disturbance;
  • land use;
  • playa wetlands;
  • Texas
  • humedales de playa;
  • perturbación antropogénica;
  • poblaciones de anfibios;
  • Texas;
  • uso de suelo

Abstract: Anthropogenic disturbance of landscapes surrounding wetlands is considered a factor in local and global amphibian declines. Few data exist on the effects of agricultural cultivation of wetland watersheds on amphibians, and results from previous studies are contradictory. Our objective was to test the effects of general anthropogenic land use (cultivation vs. grassland) on the demographics of seven species and three age classes of amphibians in the Southern High Plains of Texas. We partially enclosed 16 playa wetlands (4 per land use per year) with drift fences and pitfall traps and monitored relative daily abundance and diversity from 16 May to 17 October 1999 and 19 April to 18 August 2000. In general, relative abundance (i.e., average daily capture) of New Mexico and plains spadefoots ( Spea multiplicata, S. bombifrons) was greater at cropland than grassland playas; the abundance of other species and diversity of the amphibian assemblage was not affected by land use. Also, abundance generally was greater in 1999 than 2000 for metamorph spadefoots and barred tiger salamanders (Ambystoma tigrinum mavortium). Differences in spadefoot abundance between land-use types may have been related to low species-specific vagility, resulting in increased nestedness within disturbed landscapes and reduced abundance of a potential keystone intraguild predator in cropland playas. The yearly difference in amphibian abundance was likely related to annual precipitation, which influenced wetland hydroperiod. Agricultural cultivation surrounding wetlands is associated with the increased abundance of some amphibian species, but other demographic and fitness parameters—such as temporal demographics, body size, and diet diversity—may be negatively affected.

Resumen: La perturbación antropogénica de paisajes circundantes a humedales es considerado un factor en la declinación local y global de anfibios. Existen escasos datos de los efectos de la agricultura en cuencas de humedales sobre anfibios, y los resultados de estudios previos son contradictorios. Nuestro objetivo fue probar los efectos del uso de suelo antropogénico general (cultivo vs. Pastizal) sobre la demografía de siete especies y tres clases de edad de anfibios en las llanuras del sur de Texas (E.U.A.). Parcialmente cercamos 16 humedales de playa (4 por uso de suelo por año) con cercos de desvío y trampas de foso y monitoreamos la abundancia relativa y diversidad diaria del 16 de mayo al 17 de octubre de 1999 y del 19 de abril al 18 de agosto de 2000. En general, la abundancia relativa (i.e., captura diaria promedio) de Spea multiplicata y S. bombifrons fue mayor en las playas con cultivos que con pastizales; la abundancia de otras especies y la diversidad del ensamble de anfibios no fue afectada por el uso de suelo, También, la abundancia generalmente fue mayor en 1999 que en 2000 para metamorfos y Ambystoma tigrinum mavortium. Las diferencias en la abundancia de Spea spp. entre tipos de uso de suelo pueden haberse debido a baja vagilidad especie-específica, lo que resulta en mayor anidamiento en paisajes perturbados y en reducida abundancia de un depredador intragremial potencialmente clave en las playas cultivadas. Probablemente, la diferencia anual en la abundancia de anfibios se relacionó con la precipitación anual, que influyó en el hidroperíodo del humedal. Los cultivos agrícolas circundantes a humedales están asociados con el incremento de la abundancia de algunas especies de anfibios; sin embargo, otros parámetros demográficos y de adaptabilidad (como demografía temporal, tamaño corporal y diversidad de dieta) pueden ser afectados negativamente.