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Correlations among Extinction Risks Assessed by Different Systems of Threatened Species Categorization



Abstract:  Many different systems are used to assess levels of threat faced by species. Prominent ones are those used by the World Conservation Union, NatureServe, and the Florida Game and Freshwater Fish Commission (now the Florida Fish and Wildlife Conservation Commission). These systems assign taxa a threat ranking by assessing their demographic and ecological characteristics. These threat rankings support the legislative protection of species and guide the placement of conservation programs in order of priority. It is not known, however, whether these assessment systems rank species in a similar order. To resolve this issue, we assessed 55 mainly vertebrate taxa with widely differing life histories under each of these systems and determined the rank correlations among them. Moderate, significant positive correlations were seen among the threat rankings provided by the three systems (correlations 0.58–0.69). Further, the threat rankings for taxa obtained using these systems were significantly correlated to their rankings based on predicted probability of extinction within 100 years as determined by population viability analysis (correlations 0.28–0.37). The different categorization systems, then, yield related but not identical threat rankings, and these rankings are associated with predicted extinction risk.


Resumen:  Se utilizan muchos sistemas diferentes para evaluar los niveles de amenaza que enfrentan las especies. Son prominentes los utilizados por World Conservation Union, NatureServe Heritage y Florida Game and Freshwater Fish Commission (ahora Florida Fish and Wildlife Conservation Commission). Estos sistemas asignan una categoría de amenaza a los taxa mediante la evaluación de sus características demográficas y ecológicas. Estas categorías de amenaza sustentan a la protección legislativa de especies y guían la definición de prioridades en programas de conservación. Sin embargo, se desconoce si estos sistemas de evaluación categorizan a las especies en orden similar. Para resolver este tema, evaluamos 55 taxa, principalmente de vertebrados, con historias de vidas muy diferentes con cada uno de estos sistemas y determinamos las correlaciones entre las categorías. Hubo correlaciones positivas moderadas entre las categorías de amenaza proporcionadas por los tres sistemas (correlaciones 0.58-0.69). Más aun, las categorías de amenaza proporcionados por estos sistemas estuvieron correlacionadas significativamente con las categorías definidas con base en la probabilidad de extinción pronosticada en 100 años determinada por análisis de viabilidad poblacional (correlaciones 0.28-0.37). Por lo tanto, los diferentes sistemas de categorización están proporcionando categorías de amenazas relacionadas pero no idénticas, y estas categorías están relacionadas con el riesgo de extinción pronosticado.