Using Biogeography to Help Set Priorities in Marine Conservation

Authors


*email sara.lourie@mail.mcgill.ca

†Current address: Project Seahorse, Fisheries Centre, The University of British Columbia, 2204 Main Mall, Vancouver, V6T 124, Canada.

Abstract

Abstract: Biogeographic information has great potential to enhance systematic conservation planning, although it has yet to be routinely incorporated in marine situations. Fundamental differences between marine and terrestrial environments (physical, biological, and sociopolitical) mean that biogeographic data are harder to obtain for marine systems, biogeographic boundaries more difficult to define, and the outcomes of similar conservation approaches may differ. Despite these challenges, an understanding of spatial context, connections, and scales of processes is needed to set conservation priorities that ensure the representation and continued persistence of species and habitats within functioning ecosystems. As we discovered in our review, scientific knowledge of marine systems is increasing rapidly thanks to recent advances in genetics, remote sensing, and geographical information systems. Such knowledge and tools have important implications for marine planning. We also reviewed the degree to which biogeography is incorporated into current marine conservation projects at spatial scales ranging from global to local. Overall, initiatives are becoming more regional in scope and incorporating biogeographic data in an increasingly rigorous manner. However, initiatives that use few or no data are also on the rise and need to be treated with due caution. We recommend undertaking global and regional reviews within biogeographic frameworks; combining analytical approaches to determine biogeographic classifications and to define a range of potential conservation areas with stakeholder involvement to set priorities; understanding contemporary processes that maintain species distributions; and acquiring knowledge of historical distributions to provide appropriate baselines for current conservation. The urgent need for marine conservation, however, means that planning should proceed with the best currently available biogeographic information even while biogeographic research continues.

Abstract

Resumen: La información biogeográfica tiene gran potencial para mejorar la planeación de la conservación sistemática, aunque aún debe ser incluida rutinariamente a situaciones marinas. Las diferencias (físicas, biológicas y sociopolíticas) fundamentales entre ambientes marinos y terrestres significan que los datos biogeográficos son más difíciles de obtener para sistemas marinos, es más difícil definir los límites biogeográficos y los resultados de métodos de conservación similares pueden diferir. A pesar de estos retos, se requiere entendimiento del contexto espacial, conexiones y escalas de procesos para definir prioridades de conservación que garanticen la representación y persistencia continuada de especies y hábitat dentro de ecosistemas funcionales. En nuestras revisiones descubrimos que nuestro conocimiento de los sistemas marinos está aumentado rápidamente gracias a los avances recientes en genética, percepción remota y sistemas de información geográfica. Estas herramientas han tenido importantes implicaciones en la planeación marina. También revisamos el grado en que la biogeografía es incorporada a los proyectos actuales de conservación en escalas espaciales que varían de globales a locales. En general, las iniciativas se están volviendo más regionales en alcance y están incorporando datos biogeográficos de manera cada vez más rigurosa. Las iniciativas que utilizan pocos o ningún dato también están incrementando y deben ser tratados con la debida precaución. Recomendamos abordar revisiones globales y regionales en contextos biogeográficos, mediante la combinación de métodos analíticos para determinar clasificaciones biogeográficas y definir un rango de áreas de conservación potenciales y la participación del público para fijar prioridades; el entendimiento de los procesos contemporáneos que mantienen la distribución de especies; y la adquisición de conocimiento de las distribuciones históricas para proporcionar bases apropiadas para la conservación actual. Sin embargo, la urgente necesidad de la conservación marina significa que la planeación debe proceder con la mejor información biogeográfica disponible actualmente aún mientras la investigación biogeográfica continúa.

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