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Keywords:

  • conservation landscapes;
  • dispersal;
  • metapopulation management;
  • Terai;
  • tigers
  • dispersión;
  • manejo de metapoblaciones;
  • paisajes de conservación;
  • Terai;
  • tigres

Abstract: Wildlife populations in small, isolated reserves face genetic and demographic threats to their survival. To increase the probability of long-term persistence, biologists promote metapopulation management, in which breeding subpopulations are protected as source pools. Animals that disperse from the source pools increase the probability of persistence of the metapopulation across the greater landscape. We used a geographic information system (GIS)–based, cost-distance model to design a conservation landscape along the Himalayan foothills for managing a metapopulation of Asia's largest predator, the tiger (Panthera tigris). The model is based on data from 30 years of field research on tigers, recent satellite imagery, and a decade of buffer-zone restoration in this region. We used the model to (1) identify potential dispersal corridors for tigers; (2) identify strategic transit refuges; and (3) make recommendations for off-reserve land management and restoration to enhance the potential of corridors for tigers. This tool can aid the design of conservation landscapes for other endangered, wide-ranging species in human-dominated environments.

Resumen: La supervivencia de poblaciones de vida silvestre en reservas pequeñas y aisladas enfrenta amenazas enéticas y demográficas. Para incrementar la probabilidad de persistencia a largo plazo, los biólogos promueven el manejo metapoblacional, en el que las subpoblaciones reproductivas son protegidas como fuentes. Los animales que se dispersan desde la fuente incrementan la probabilidad de persistencia de la metapoblación en el paisaje extendido. Utilizamos un modelo de costo-distancia, basado en SIG, para diseñar un paisaje de conservación en las estribaciones de los Himalaya para manejar una metapoblación del mayor depredador de Asia, el tigre (Panthera tigris). El modelo se basa en datos de 30 años de investigaciones de campo, imágenes de satélite recientes y una década de restauración de la zona de amortiguamiento en esta región. Utilizamos el modelo para (1) identificar potenciales corredores de dispersión para tigres; (2) identificar refugios de tránsito estratégicos y (3) hacer recomendaciones para el manejo y la restauración de tierras afuera de la reserva para promover el potencial de los corredores para tigres. Esta herramienta puede auxiliar en el diseño de paisajes de conservación para otras especies en peligro y de amplio rango de distribución en ambientes dominados por humanos.