Recovery of Faunal Communities During Tropical Forest Regeneration


* Current address: Department of Environmental Biology, Curtin University of Technology, Bently, WA 6102, Australia, email


Abstract: As mature tropical forests are cleared, secondary forests may play an important role in the conservation of animal species, depending on how fast animal communities recover during forest regeneration. I reviewed published studies on the recovery of animal species richness and composition during tropical forest regeneration. In 38 of the 39 data sets I examined, conversion of forest to agriculture or pasture substantially reduced species richness. Given suitable conditions for forest recovery, the species richness of the animal taxa considered can be predicted to resemble that of mature forests roughly 20–40 years after land abandonment. At least for ants and birds, however, recovery of species composition appears to take substantially longer than recovery of species richness. Because species richness for many taxa appears to recover relatively rapidly in secondary forests, conservation of secondary forests may be an effective investment in future diversity. The slower recovery of species composition indicates, however, that some species will require stands of mature forest to persist.


Resumen: A medida que los bosques tropicales maduros son talados, los bosques secundarios pueden jugar un papel importante en la conservación de especies animales, dependiendo de la rapidez con la que se recuperen las comunidades animales durante la regeneración del bosque. Revisé estudios publicados sobre la recuperación de la riqueza y composición de especies animales durante la regeneración de bosques tropicales. En 38 de 39 conjuntos de datos revisados, la conversión de bosque a agricultura o pastizal redujo la riqueza de especies considerablemente. En condiciones adecuadas para la recuperación de bosques, se puede predecir que la riqueza de especies de los taxones animales considerados es semejante a la de los bosques maduros entre 20 y 40 años después de abandonados. Sin embargo, parece que la recuperación de la composición de especies, por lo menos para hormigas y aves, tarda considerablemente más tiempo que la recuperación de la riqueza de especies. Debido a que la riqueza de especies de muchos taxones parece recuperarse relativamente rápido en bosques secundarios, la conservación de bosques secundarios puede constituir una inversión efectiva en diversidad futura. Sin embargo, la recuperación lenta de la composición de especies indica que algunas especies requerirán de extensiones de bosque maduro para persistir.