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Keywords:

  • Chiroptera;
  • diet;
  • fecal analysis;
  • niche breadth;
  • wing morphology
  • amplitud de nicho;
  • análisis fecal;
  • Chiroptera;
  • dieta;
  • morfología alar

Abstract: Identifying the factors that influence the extinction risk of animals is essential in conservation biology because they help identify endangered species and provide the basis for their preservation. We present a comparative study that uses data from the literature on the diet and morphological specialization of European and North American bat species to investigate the effect of specialization on extinction risk. We focused on bats because many species are endangered and their high ecological diversity makes them a good model system for our purpose. After correcting for phylogenetic inertia, we compared the influence of dietary niche breadth as a measure of food specialization and of wing morphology as a measure of foraging strategy, habitat adaptation, and migratory ability on the vulnerability of 35 insectivorous bat species. Our results do not support the hypothesis that a narrow dietary niche breadth is related to high extinction risk. Instead they suggest that habitat specialization, which is reflected in wing morphology, influences the extinction risk of bats. Our study shows that an initial risk assessment in temperate-zone bats could be based on data of wing morphology but not on dietary data obtained from fecal analyses.

Resumen: La identificación de factores que influyen en el riesgo de extinción de animales es esencial en biología de la conservación porque ayudan a identificar especies en peligro y proporcionan las bases para su preservación. Presentamos un estudio comparativo que utiliza datos de la literatura sobre la dieta y la especialización morfológica de especies europeas y norteamericanas de murciélagos para investigar el efecto de la especialización sobre el riesgo de extinción. Nos centramos en murciélagos porque muchas especies están en peligro y su alta diversidad ecológica los hace un buen modelo para nuestro propósito. Después de corregir la inercia filogenética, comparamos la influencia de la amplitud del nicho dietético como una medida de la especialización alimenticia y la morfología alar como una medida de estrategia de forrajeo, adaptación de hábitat y habilidad migratoria sobre la vulnerabilidad de 35 especies de murciélagos insectívoros. Nuestros resultados no sustentan a la hipótesis de que nichos dietéticos de amplitud estrecha están relacionados con alto riesgo de extinción. En cambio, sugieren que la especialización de hábitat, que se refleja en la morfología alar, influye en el riesgo de extinción de murciélagos. Nuestro estudio indica que una evaluación inicial de riesgo en murciélagos de zonas templadas podría basarse en datos de morfología alar, pero no en datos de la dieta obtenidos de análisis fecales.