Enhancing Sustainability of the International Trade in Seahorses with a Single Minimum Size Limit

Authors


Abstract

Abstract:  Management tools are needed to help regulate the international trade in seahorses ( Hippocampus spp.) under the Convention on International Trade in Endangered Species (CITES) of Wild Fauna and Flora. Given the limited understanding of seahorse population dynamics and fishing mortality, a single minimum size limit for all seahorse species appears to be a useful initial step toward adaptive management, both biologically and socially. We collected data on maximum height and size at first maturity for 32 seahorse species and cross-validated the data with results from an analysis across marine teleosts. A minimum height restriction of 10 cm would permit, based on calculated data, reproduction in 15 species before they recruited to the fishery. Of the remaining 17 species, 16 were essentially not in international trade, were safeguarded under domestic legislation, or were partly protected by this size limit. Only one species, H. kelloggi, was not well served by the 10-cm minimum size limit. The CITES technical committee on animals has now decided to propose this single size limit to all 167 signatory nations as one option toward sustainable trade. Complementary management measures for seahorses are also required, particularly for populations primarily exploited in bycatch.

Abstract

Resumen:  Se requieren herramientas de gestión para ayudar a la regulación del comercio internacional de caballitos de mar (Hippocampus spp.) bajo la Convención Internacional en Comercio de Especies de Fauna y Flora Silvestres en Peligro (CITES). Dado el conocimiento limitado de la dinámica poblacional y la mortalidad por la pesca de caballitos de mar, un límite de talla mínima único parece ser un paso inicial útil hacia el manejo adaptativo, tanto biológica y socialmente. Recolectamos datos sobre la altura y talla máximas a la primera madurez de 32 especies de caballitos de mar y los convalidamos con resultados de un análisis de teleósteos marinos. Con base en los datos calculados, la restricción de altura mínima a 10 cm permitiría la reproducción en 15 especies antes de ser reclutados por la pesquería. De las 17 especies restantes, 16 estaban esencialmente fuera del comercio internacional, o estaban protegidas por legislación doméstica o estaban parcialmente protegidas por este límite de talla. Solo una especie, H. kelloggi, no fue favorecida por el límite de talla mínima de 10 cm. El comité técnico para animales de CITES ha decidido proponer este límite de talla mínima a las 167 naciones firmantes como una opción de comercio sustentable. También se requieren medidas complementarias para la gestión de caballitos de mar, particularmente para poblaciones explotadas primariamente por la captura incidental.

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