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Keywords:

  • artificial nests;
  • Field Sparrows;
  • Indigo Buntings;
  • nest predation;
  • predators;
  • raccoons;
  • snakes;
  • songbirds
  • aves canoras;
  • culebras;
  • depredación de nidos;
  • depredadores;
  • mapaches;
  • nidos artificiales;
  • Passerina cyanea;
  • Spizella pusilla

Abstract: In the past two decades, many researchers have used artificial nests to measure relative rates of nest predation. Recent comparisons show that real and artificial nests may not be depredated at the same rates, but no one has examined the mechanisms underlying these patterns. We determined differences in predator-specific predation rates of real and artificial nests. We used video cameras to monitor artificial nests baited with quail and plasticine eggs and Field Sparrow (Spizella pusilla) and Indigo Bunting (Passerina cyanea) nests in field habitats in central Missouri (U.S.A.). Although daily predation estimates (all predators pooled) were similar between artificial and real nests, predators differed substantially in their depredation of artificial versus real nests. Snakes were the major predator at real nests, and raccoons (Procyon lotor) were the major predator at artificial nests. We found strong support for models that distinguished predation between two or among three predator groups and between artificial and real nests. There was no snake predation of artificial nests, and the odds of predation of artificial nests was 115–551% (95% confidence interval) and 2–154% of the odds of predation of real nests by mammals and birds, respectively. Artificial nests with plasticine eggs could not be used reliably to identify predators. In several cases plasticine eggs were marked by mice, and raccoons were recorded on video removing the quail egg. Because biases for artificial nests were positive for some predators and negative for other predators (and could be compensating), and potentially existed for all predator groups, conclusions based on artificial nest studies should be suspect even when there is evidence that overall predation rates are similar among real and artificial nests.

Resumen: En las últimas dos décadas, muchos investigadores han utilizado nidos artificiales para medir las tasas relativas de depredación de nidos. Comparaciones recientes muestran que nidos artificiales y reales no pueden ser depredados con las mismas tasas, pero nadie ha examinado los mecanismos que subyacen en estos patrones. Determinamos diferencias en las tasas de depredación específicas en nidos reales y artificiales. Utilizamos video cámaras para monitorear nidos artificiales cebados con huevos de codorniz y de plastilina y nidos de Spizella pusilla y Passerina cyanea en hábitats de pradera en Missouri central (E.U.A.). Aunque las estimaciones de depredación diarias (todos los depredadores combinados) fueron similares en los nidos artificiales y reales, los depredadores difirieron sustancialmente en su depredación de nidos artificiales versus reales. Los principales depredadores de nidos reales fueron culebras y los principales depredadores de nidos artificiales fueron mapaches (Procyon lotor). Encontramos un fuerte sustento para modelos que distinguieron depredación entre dos o tres grupos de depredadores y entre nidos artificiales y reales. No hubo depredación por culebras en nidos artificiales y la probabilidad de depredación de nidos artificiales fue 115-551% (95% IC) y de 2-154% en nidos reales por mamíferos y aves, respectivamente. No se pudieron utilizar los nidos artificiales con huevos de plastilina confiablemente para identificar depredadores. En varios casos, los huevos de plastilina fueron marcados por ratones y se filmó a mapaches removiendo el huevo de codorniz. Debido a que los sesgos para nidos artificiales fueron positivos para algunos depredadores y negativos para otros (y podrían compensarse) y existieron potencialmente para todos los grupos de depredadores, se debe desconfiar en conclusiones basadas en estudios con nidos artificiales aun cuando haya evidencia de que las tasas generales de depredación en nidos reales y artificiales sean similares.