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Keywords:

  • edge type;
  • edge width;
  • effect size;
  • landscape type;
  • nest predation;
  • review
  • amplitud de borde;
  • depredación de nidos;
  • efecto de tamaño;
  • revisión;
  • tipo de borde;
  • tipo de paisaje

Abstract: Habitat fragmentation may modify ecological patterns by increasing the importance of edge effects, including elevating rates of predation on avian nests. Conventional wisdom suggests an increased rate of predation along habitat edges, and previous reviews support this view. These reviews did not apply recent statistical approaches, however, and some were based on a small number of studies. In our meta-analysis of 64 nest-predation experiments, our results supported prior reviews of the general pattern of increased nest predation along habitat edges ( p < 0.01). We separated studies into ecologically relevant categories and found the following patterns: (1) Edge effects were more pronounced in North America and northwestern Europe than in central Europe or Central America. This result may be biased, however, by the different habitats studied in the regions. (2) Marshes and deciduous forests had significant edge effects, whereas edge effects were not apparent in coniferous forests, tropical forests, or fields. (3) Ground and natural nest studies were more likely to exhibit edge effects. (4) Edge effects were detected in studies that used quail eggs and real eggs. (5) Edge effects were not significant when artificial nests were exposed for typical incubation periods, but were significant for shorter exposures. Three alternative hypotheses may explain increased nest predation along edges. The edge-effects hypothesis states that increased nest losses along edges are the result of the habitat discontinuity. The landscape-structure hypothesis states that more fragmented landscapes are more heavily depredated by nest predators. The human-disturbance hypothesis states that near anthropogenic edges increased nest predation is related to human activities. Nest-predation experiments should be placed in a landscape context to reveal differences between the hypotheses.

Resumen: La fragmentación del hábitat puede modificar patrones ecológicos al incrementar la importancia de los efectos de borde, incluyendo el incremento de las tasas de depredación de nidos de aves. Convencionalmente se cree que existiría un incremento en la tasa de depredación a lo largo de los bordes de hábitat y revisiones previas apoyan esta opinión. Sin embargo, estas revisiones no aplicaron métodos estadísticos recientes y algunos se basaron en un número pequeño de estudios. En nuestro meta-análisis de 64 experimentos de depredación de nidos, nuestros resultados apoyaron revisiones previas del patrón general de incremento de depredación de nidos a lo largo de bordes de hábitat ( p < 0.01). Separamos a los estudios en categorías ecológicamente relevantes y encontramos los siguientes patrones. (1) Los efectos de borde fueron más pronunciados en Norte América y el noroeste de Europa que en Europa central o América Central. Sin embargo, este resultado puede estar sesgado debido a los diferentes hábitats estudiados en las regiones. (2) Las marismas y los bosques deciduos tuvieron efectos de borde significativos, mientras que los efectos de borde no fueron aparentes en bosques de coníferas, bosques tropicales o campos. (3) Estudios de nidos naturales y terrestres fueron más propensos a presentar efectos de borde. (4) Se detectaron efectos de borde en estudios que utilizaron huevos de codorniz y huevos reales. (5) Los efectos de borde no fueron significativos cuando se expusieron nidos artificiales por períodos de incubación típicos, pero fueron significativos para exposiciones más cortas. Hay tres hipótesis alternativas que pueden explicar el incremento de depredación a lo largo de bordes. La hipótesis de los efectos de borde enuncia que el aumento en la pérdida de nidos a lo largo de bordes es el resultado de la discontinuidad del hábitat. La hipótesis de la estructura del paisaje enuncia que los paisajes más fragmentados son depredados más intensamente por los depredadores de nidos y la hipótesis de perturbación humana señala que el incremento de depredación de nidos cerca de bordes antropogénicos está relacionado con estas actividades. Los experimentos de depredación de nidos deberían ser colocados en un contexto de paisaje para descubrir las diferencias entre las hipótesis.