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Effects of Buffer-Strip Retention and Clearcutting on Land Snails in Boreal Riparian Forests

Authors

  • KRISTOFFER HYLANDER,

    Corresponding author
    1. Landscape Ecology Group, Uminova Science Park, Department of Ecology and Environmental Science, Umeå University, SE- 901 87 Umeå, Sweden
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  • CHRISTER NILSSON,

    1. Landscape Ecology Group, Uminova Science Park, Department of Ecology and Environmental Science, Umeå University, SE- 901 87 Umeå, Sweden
    2. Department of Natural and Environmental Sciences, Mid Sweden University, SE- 851 70 Sundsvall, Sweden
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  • TOVE GÖTHNER

    1. Landscape Ecology Group, Uminova Science Park, Department of Ecology and Environmental Science, Umeå University, SE- 901 87 Umeå, Sweden
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‡email kristoffer.hylander@eg.umu.se

Abstract

Abstract: We investigated the short-term effects of forest clearcutting on land snails (terrestrial gastropods) in 15 forest stands along small streams in Sweden. Two different silvicultural treatments were applied at each site: clearcutting across the stream channel and buffer strips 10 m wide on each side of the stream. Additionally, we studied 10 reference sites in unlogged riparian forests along similar-sized streams. All sites were studied before logging and then 2.5 years after logging. After clearcutting the number of individuals in a 0.5-m2 sample from each site decreased on average from 107 to 87, and the mean number of species per sample decreased from 9.9 to 7.7. Most species were negatively affected, but there were also clear differences in sensitivity. There were correlations between species survival and ground moisture. At the wettest clearcut sites with an almost intact bryophyte cover, the land snails were unaffected by clearcutting. This result suggests that wet or moist forest floors can serve as refugia even at very small spatial scales (e.g., shallow hollows, crevices). If this is an important mechanism, the spatial distribution of small habitats could be important for the long-term survival of the snail fauna or other small, dispersal-limited organisms at clearcut sites. In the buffer strips, the number of individuals decreased but not the number of species, indicating that buffer-strip retention is a good practice for protecting land snails in riparian forests. The varying effectiveness of the buffer strip could partly be explained by the proportion of the remaining basal area, emphasizing that buffer strips could be even more effective if efforts are made to avoid heavy damage by windthrows.

Abstract

Resumen: Investigamos los efectos a corto plazo de la tala de bosques sobre caracoles terrestres (gasterópodos terrestres) en 15 bosque a lo largo de pequeños arroyos en Suecia. En cada sitio se aplicaron dos tratamientos silviculturales diferentes: tala completa en el canal del arroyo y franjas de amortiguamiento de 10 m de ancho a cada lado del arroyo. Adicionalmente, estudiamos 10 sitios de referencia en bosques riparios no talados en arroyos de tamaño similar. Todos los sitios fueron estudiados antes de ser talados y 2.5 años después de talados. Después de la tala, el número de individuos en una muestra de 0.5-m2 de cada sitio decreció de 107 a 87 en promedio, el número promedio de especies por muestra decreció de 9.9 a 7.7. La mayoría de las especies fueron afectadas negativamente, pero también hubo claras diferencias en la sensibilidad. Hubo correlaciones entre la supervivencia de especies y la humedad del suelo. En los sitios talados más húmedos, con una cubierta de briofitas casi intacta, los caracoles no fueron afectados por la tala. Este resultado sugiere que los suelos mojados o húmedos pueden fungir como refugios, aún en escalas espaciales muy pequeñas (e.g., huecos poco profundos, grietas). Si este es un mecanismo importante, la distribución espacial de hábitats pequeños puede ser importante para la supervivencia a largo plazo de la fauna de caracoles u otros organismos de dispersión limitada en sitios talados. En las franjas de amortiguamiento, el número de individuos decreció pero no el número de especies, lo que indica que la retención de una franja de amortiguamiento es una práctica adecuada para la protección de caracoles terrestres en bosques riparios. La variación de la efectividad de la franja de amortiguamiento se podría explicar parcialmente por la proporción de área basal remanente, enfatizando que las franjas de amortiguamiento podrían ser más efectivas si se hacieran esfuerzos para evitar el fuerte daño de golpes de viento.

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