Effects of New Forestry Practices on Rare Epiphytic Macrolichens

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Abstract

Abstract: The preservation of key habitats is included in modern forest-management practices as one of the main means to preserve biodiversity in northern European production forests. I examined the distribution patterns and persistence of occurrence of rare epiphytic macrolichens in a predominantly unprotected forest landscape with an area of 278 km2 in southern Finland. Occurrence data of macrolichens in two key habitats, rock outcrops and mires, were compared with data from production forests. The density of populations of rare macrolichens was 50-fold higher on rock outcrops and 25-fold higher on mires than in production forests. Most rare species of epiphytic macrolichens were found only in key habitats. In modern, intensively managed forest landscapes, rock outcrops appeared to represent the main habitats for rare macrolichens as a result of the long-term continuity of old trees. Most macrolichen occurrences represented very small populations with a high extinction risk. Of the populations found in 1989–1995 in key habitats, 51% had disappeared, by 2000–2001, mainly as a result of forestry activities. The disappearance of populations significantly exceeded the rate of establishment of new populations. My results emphasize the importance of key habitats for declining forest species. There is also a need to improve and sharpen the guidelines for delimiting and managing key habitats in order to halt the continued decline of epiphytic macrolichens.

Abstract

Resumen: La preservación de hábitats clave esta incluida en prácticas de gestión forestal modernas como uno de los muchos medios para preservar la biodiversidad de bosques de producción en el norte de Europa. Examiné los patrones de distribución y la persistencia de ocurrencia de macrolíquenes epifíticos raros en un paisaje de bosque predominantemente no protegido con una extensión de 278 km2 en el sur de Finlandia. Comparé datos de ocurrencia de macrolíquenes en dos hábitats clave, afloramientos rocosos y ciénegas, con datos de bosques de producción. La densidad de poblaciones de macrolíquenes raros fue 50 veces mayor en afloramientos y 25 veces mayor en ciénegas que en bosques de producción. La mayoría de las especies de macrolíquenes epifíticos raros fueron encontradas solo en hábitats claves. En el paisaje de bosque bajo manejo intensivo, los afloramientos representaron los hábitats principales para macrolíquenes raros debido a la continuidad a largo plazo de árboles viejos. La mayoría de las ocurrencias de macrolíquenes representaron poblaciones muy pequeñas con un alto riesgo de extinción. Cincuenta y un porciento de las poblaciones encontradas en 1989–1995 en hábitats clave habían desaparecido en 2000–2001, debido a actividades forestales principalmente. La desaparición de poblaciones excedió significativamente la tasa de establecimiento de poblaciones nuevas. Mis resultados destacan la importancia de hábitats clave para especies forestales en declinación. También existe la necesidad de mejorar y afinar los lineamientos para delimitar y manejar los hábitats clave para detener la declinación de macrolíquenes epifíticos.

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