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Keywords:

  • demographic stochasticity;
  • inbreeding;
  • population viability analysis;
  • reintroduction;
  • release strategy
  • análisis de viabilidad poblacional;
  • endogamia;
  • estrategia de liberación;
  • estocacidad demográfica;
  • reintroducción

Abstract: We integrated genetics and demography into population modeling in the context of species restorations, in which both the origin of released individuals and the management strategy may influence the success of introduction. Through an explicit individual-based simulation approach, we investigated the effects of the age of released individuals by exploring the relative merits of releasing juveniles or adults to establish populations. We included the effect of genetic variability responsible for inbreeding depression and mutational meltdown. Our general analysis uncovered an interaction between the age of founders and the extent of intrapopulation fitness variability, which substantially influenced the efficiency of selection in populations founded by juveniles and had subsequent positive consequences for long-term persistence compared with the case in which adults were released. We then applied the model to the case of the reintroduction of the Griffon Vulture (Gyps fulvus fulvus) to southern France, for which post-release data were available. The demographic aspects of this reintroduction were already analyzed and published, suggesting that it is more efficient to release adults than juveniles, despite an observed reduction of demographic parameters following the release of adults. In that context, the inclusion of genetic considerations qualitatively changes the conclusion, predicting reduced long-term extinction risk if juveniles rather than adults are released.

Resumen: Integramos genética y demografía a un modelo poblacional en el contexto de restauración de especies, donde, tanto el origen de los individuos liberados y la estrategia de gestión pueden influir en el éxito de la reintroducción. Investigamos los efectos de la edad de los individuos liberados mediante la exploración de los méritos relativos de la liberación de juveniles o adultos para establecer poblaciones, por medio de un método de simulación basada en un individuo explícito. Incluimos el efecto de la variabilidad genética responsable de la depresión por endogamia y catástrofe mutacional. Nuestro análisis general descubrió una interacción entre la edad de fundadores y el grado de variabilidad de adaptabilidad intrapoblacional, que influyó sustancialmente en la eficiencia de la selección en poblaciones fundadas por juveniles y tuvo consecuencias positivas subsecuentes sobre la persistencia a largo plazo en comparación con el caso de la liberación de adultos. Posteriormente aplicamos el modelo a la reintroducción del buitre griffon (Gyps fulvus fulvus) en el sur de Francia, de la que había datos post-liberación disponibles. Los aspectos demográficos de esta reintroducción ya habían sido analizados y publicados, sugiriendo que es más eficiente liberar adultos que juveniles, a pesar de una reducción de parámetros demográficos observada después de la liberación de adultos. En ese contexto, la inclusión de consideraciones genéticas cambia la conclusión cualitativamente, prediciendo la reducción en el riesgo de extinción a largo plazo si se liberan juveniles en lugar de adultos.