Use of Riparian Corridors and Vineyards by Mammalian Predators in Northern California

Authors


* Current address: Wildlife Conservation Society, 2023 Stadium Drive, Suite 1A, Bozeman, MT 59715, U.S.A., email jhilty@wcs.org

Abstract

Abstract: To address increasing fragmentation, conservation biologists have focused on protecting core habitat areas and maintaining connectivity among protected areas. Wildlife corridors, strips of relatively intact habitat designed to connect habitat fragments, may enhance connectivity, but little empirical evidence supports the idea that large mammals prefer to use corridors rather than the surrounding developed landscape. In Sonoma County, a premium wine-grape-growing region in California, we examined mammalian predator use of 21 riparian corridors classified as denuded, narrow, or wide according to the width of the remaining natural vegetation adjacent to the creek. We used unbaited, remotely triggered cameras to determine occurrence of predator species. We also monitored predator use of six vineyards, three close to core habitat and three far from core habitat, with unbaited cameras. Mammalian predator detection rates were 11-fold higher in riparian study areas than in vineyards. More native mammalian predator species were found in wide corridors than in narrow or denuded creek corridors. The number and activity level of native predators was higher in vineyards adjacent to core habitat than in vineyards farther away, where the number and activity level of non-native predators was higher. Maintaining wide and well-vegetated riparian corridors may be important in maintaining the connectivity of native predator populations to ensure their long-term survival.

Abstract

Resumen: Para tratar con el incremento en la fragmentación, los biólogos de la conservación han enfocado en la protección de áreas de hábitat núcleo y el mantenimiento de la conectividad entre áreas protegidas. Los corredores, franjas de hábitat relativamente intacto diseñadas para conectar fragmentos de hábitat, pueden incrementar la conectividad, pero existe poca evidencia empírica que sustente la idea de que mamíferos mayores utilizan preferentemente corredores en comparación con el paisaje desarrollado circundante. En el Condado de Sonoma, una región de primera calidad para el cultivo de la vid en California, examinamos el uso por mamíferos depredadores de 21 corredores riparios clasificados como denudados, angostos o amplios, de acuerdo con la amplitud de la vegetación natural remanente adyacente al arroyo. Utilizamos cámaras de disparo remoto, no cebadas, para determinar la ocurrencia de especies de depredadores. También monitoreamos, con cámaras no cebadas, el uso de seis viñedos por depredadores, tres cercanos al hábitat núcleo y tres alejados del hábitat núcleo. Las tasas de detección de mamíferos depredadores fueron 11 veces mayores en áreas riparias que en corredores angostos o denudados. El número y nivel de actividad de depredadores nativos fue mayor en viñedos adyacentes al hábitat núcleo en comparación con los viñedos alejados, donde el número y el nivel de actividad de los mamíferos depredadores fue mayor. El mantenimiento de corredores riparios anchos y con buena vegetación puede ser importante para mantener la conectividad de poblaciones de depredadores nativos para asegurar su supervivencia a largo plazo.

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