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Keywords:

  • digital line graph;
  • digital orthophoto;
  • digital raster graphic;
  • fragmentation;
  • habitat models;
  • landscape pattern;
  • road density;
  • road ecology
  • densidad de caminos;
  • ecología de caminos;
  • fragmentación;
  • gráfico lineal digital;
  • gráfico ráster digital;
  • modelos de hábitat;
  • ortofoto digital;
  • patrón del paisaje

Abstract: Roads are important components of landscapes; they fragment habitat, facilitate invasive species spread, alter hydrology, and influence patterns of land use. Previous research on the ecological impacts of roads may have underestimated their effect because currently available sources of road data do not include the full road network. We compared differences in road density and landscape pattern among U.S. Census Bureau TIGER line files, U.S. Geological Survey 1:100,000-scale digital line graphs, and U.S. Geological Survey 1:24,000-scale digital raster graphics in northern Wisconsin to road data derived from 1:40,000-scale digital orthophotos. Road density measured from digital orthophotos (2.82 km/km2) was significantly greater than that of digital raster graphics (1.62 km/km2) and more than double that of digital line graphs (1.21 km/km2) and TIGER (1.27 km/km2) data. The increased road densities in raster graphics and orthophoto data were mainly due to the addition of minor roads. When all roads were used to define patch boundaries, landscape metrics produced with orthophoto data showed significantly greater levels of fragmentation than those based on line or raster graphics. For example, maximum patch size was 1074 ha and total edge was 109 km for line graphs, compared with 686 ha and 211 km for orthophoto data. Roads are missing in commonly used data, primarily because mapping standards systematically exclude minor roads. These standards are not ecologically based and may result in false assumptions about the ecological effects of roads. We recommend that future studies take special consideration of the completeness of road data and consider whether all ecologically relevant roads are included.

Resumen: Los caminos son componentes importantes del paisaje; fragmentan hábitat, facilitan la dispersión de especies invasoras, alteran la hidrología e influyen en los patrones de uso de suelo. Investigaciones previas de los impactos ecológicos de caminos han subestimado su efecto porque las fuentes de datos sobre caminos disponibles actualmente no incluyen la red completa de caminos. Comparamos las diferencias en la densidad de caminos y el patrón del paisaje de archivos lineales de U.S. Census Bureau TIGER, gráficos lineales digitales de U.S. Geological Survey escala 1:100,000 y gráficos ráster digitales de U.S. Geological Survey escala 1:24,000 en el norte de Wisconsin con datos derivados de ortofotos digitales escala 1; 40,000. La densidad de caminos medida en ortofotos digitales (2.82 km/km2) fue significativamente mayor que la de los gráficos ráster digitales (1.62 km/km2) y más del doble que la de los gráficos lineales digitales (1.21 km/km2) y TIGER (1.27 km/km2). La mayor densidad de caminos en los gráficos ráster y las ortofotos se debió principalmente a la adición de caminos menores. Cuando se usaron todos los caminos para definir límites de los parches, las medidas del paisaje obtenidas con datos de ortofotos mostraron niveles de fragmentación significativamente mayores que las basadas en gráficos ráster o lineales. Por ejemplo, el tamaño máximo de parche fue 1074 ha y el borde total fue 109 km en el gráfico lineal, comparado con 686 ha y 211 km para datos de ortofotos. Hay caminos ausentes en los datos usados comúnmente porque los estándares de mapeo sistemáticamente excluyen a los caminos menores. Estos estándares no tienen bases ecológicas y pueden llevar a suposiciones falsas acerca de los efectos ecológicos de caminos. Recomendamos que futuros estudios den especial consideración a la integridad de datos de caminos y consideren si todos los caminos ecológicamente relevantes estánincluidos.