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Significance of Specimen Databases from Taxonomic Revisions for Estimating and Mapping the Global Species Diversity of Invertebrates and Repatriating Reliable Specimen Data



    1. Zoological Museum, Universitetsparken 15, DK-2100 Copenhagen Ø, Denmark, and Department of Biological Sciences, National University of Singapore, 14 Science Drive 4, Singapore 117543, email
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    1. Universität Rostock Institut für Biodiversitätsforschung, Allgemeine und Spezielle Zoologie, Uniplatz 2, D-18055 Rostock, Germany, and Cornell University, Department of Entomology, Comstock Hall, Ithaca, NY 14853, U.S.A.
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Abstract: We argue that the millions of specimen-label records published over the past decades in thousands of taxonomic revisions are a cost-effective source of information of critical importance for incorporating invertebrates into biodiversity research and conservation decisions. More specifically, we demonstrate for a specimen database assembled during a revision of the robber-fly genus Euscelidia (Asilidae, Diptera) how nonparametric species richness estimators (Chao1, incidence-based coverage estimator, second-order jackknife) can be used to (1) estimate global species diversity, (2) direct future collecting to areas that are undersampled and/or likely to be rich in new species, and (3) assess whether the plant-based global biodiversity hotspots of Myers et al. (2000) contain a significant proportion of invertebrates. During the revision of Euscelidia, the number of known species more than doubled, but estimation of species richness revealed that the true diversity of the genus was likely twice as high. The same techniques applied to subsamples of the data indicated that much of the unknown diversity will be found in the Oriental region. Assessing the validity of biodiversity hotspots for invertebrates is a formidable challenge because it is difficult to decide whether species are hotspot endemics, and lists of observed species dramatically underestimate true diversity. Lastly, conservation biologists need a specimen database analogous to GenBank for collecting specimen records. Such a database has a three-fold advantage over information obtained from digitized museum collections: (1) it is shown for Euscelidia that a large proportion of unrevised museum specimens are misidentified; (2) only the specimen lists in revisionary studies cover a wide variety of private and public collections; and (3) obtaining specimen records from revisions is cost-effective.


Resumen: Sostuvimos que los millones de registros de especimenes publicados en miles de revisiones taxonómicas en décadas anteriores son una fuente de información costo-efectiva de importancia crítica para la incorporación de invertebrados en decisiones de investigación y conservación. Más específicamente, para una base de datos de especimenes de moscas del género Euscelidia (Asilidae, Diptera) demostramos como se pueden utilizar estimadores no paramétricos de riqueza de especies (Chao 1, estimador de cobertura basado en incidencia, navaja de segundo orden) para (1) estimar la diversidad global de especies, (2) dirigir colecciones futuras a áreas que están sub-muestreadas y/o probablemente tengan especies nuevas y (3) evaluar si los sitios globales de importancia para la biodiversidad basados en plantas de Myers et al. (2000) contienen una proporción significativa de invertebrados. Durante la revisión de Euscelidia el número de especies conocidas fue más del doble, pero la estimación de riqueza de especies reveló que la diversidad real del género probablemente también era el doble. Las mismas técnicas aplicadas a las sub-muestras de datos indicaron que gran parte de la diversidad no conocida se encontrará en la Región Oriental. La evaluación de la validez de sitios de importancia para la biodiversidad de invertebrados es un reto formidable porque es difícil decidir si las especies son endémicas de esos sitios y si las listas de especies observadas subestiman dramáticamente la diversidad real. Finalmente, los biólogos de la conservación requieren de una base de datos de especimenes análoga a GenBank, para obtener registros de especimenes. Dicha base de datos tiene una triple ventaja sobre la información obtenida de colecciones de museos digitalizadas. (1) Se muestra para Euscelidia que una gran proporción de especimenes de museo no revisados están mal identificados. (2) Sólo las listas de especimenes en estudios de revisión cubren una amplia variedad de colecciones privadas y públicas. (3) La obtención de registros en revisiones es costo-efectiva.