Rapid Tropical Forest Inventory: a Comparison of Techniques Based on Inventory Data from Western Amazonia

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Abstract

Abstract: Floristic inventory is critical for conservation planning in tropical forests. Tropical forest inventory is hampered by large numbers of species, however, and is usually abbreviated by sampling only the tallest trees in the forest, an approach that remains time-consuming. In a systematic effort to identify better means of abbreviating inventory in western Amazonia, we defined four classes of inventory abbreviation and evaluated them for use in inventory: occurrence metric, measured for individual taxa (e.g., presence-absence); taxonomic resolution, the level to which stems are identified; diameter class, the classes included in inventory; and taxonomic scope, the taxon or taxa included in inventory. Using these four classes and all their possible combinations, we defined >300 inventory abbreviations and evaluated them by conducting nine inventories near Iquitos, Peru. We evaluated these abbreviations with four criteria: correlation between the floristic patterns of the full and abbreviated inventories, mean number of stems per site, total number of taxa, and height of inventoried stems. Presence-absence inventories were generally interchangeable with abundance inventories, regardless of the use of other abbreviations. Genus-resolution inventory captured 80% of the floristic pattern of the full inventory, with an 80% reduction in number of taxa sampled, but did not reduce the number of stems sampled. Inventories based on diameter class, with either species or genus identifications, revealed a majority of the floristic pattern of the full inventories with a fraction of the stems and taxa, but they were indistinguishable in efficiency from random sampling. Taxonomic-scope abbreviations were more efficient than any other type of inventory, including random sampling, and required one-fifth the number of stems and taxa of diameter-class-based methods and one-twentieth the number of a full inventory. We believe that taxa-based inventory may provide the optimal instrument for biological survey and conservation planning in western Amazonia.

Abstract

Resumen: El inventario florístico es crítico para la planificación de la conservación en bosques tropicales. Sin embargo, el inventario del bosque tropical es obstaculizado por el gran número de especies, y generalmente es abreviado muestreando solo los árboles más altos en el bosque, un enfoque que toma tiempo. En un esfuerzo sistemático para identificar mejores medios para abreviar el inventario en la Amazonía occidental, definimos cuatro clases de abreviación de inventario y los evaluamos para su uso en inventario: medida de ocurrencia, para cada taxón individuales (por ejemplo, presencia o ausencia); resolución taxonómica, nivel al que se identifican los tallos; clase de diámetro, clases incluidas en el inventario; y ámbito taxonómico, taxón o taxones incluidos en el inventario. Utilizando estas cuatro clases y todas sus combinaciones posibles, definimos >300 abreviaciones de inventario y las evaluamos llevando a cabo nueve inventarios cerca de Iquitos, Perú. Evaluamos estas abreviaciones con cuatro criterios: correlación entre patrones florísticos de los inventarios completos y abreviados; número promedio de tallos por sitio; número total de taxones y altura de tallos inventariados. Inventarios de presencia y ausencia generalmente eran intercambiables con inventarios de abundancia, independientemente del uso de otras abreviaciones. El inventario de definición de géneros capturó el 80% del patrón florístico del inventario completo, con reducción del 80% en el número de taxones muestreados, pero no redujo el número de tallos muestreados. Los inventarios basados en clases de diámetro, con identificación de especies o géneros, reveló la mayoría del patrón florístico de los inventarios completos con una fracción de los tallos y taxones pero fueron indistinguibles del muestreo aleatorio en eficiencia. Las abreviaciones de ámbito taxonómico fueron más eficientes que cualquier otro tipo de inventario, incluyendo el muestreo aleatorio, y requirieron la quinta parte del número de tallos y taxones de los métodos basados en clases de diámetro y la vigésima parte del número de un inventario total. Creemos que el inventario basado en taxones puede proporcionar el instrumento óptimo para estudios biológicos y la planificación de la conservación en la Amazonía Occidental.

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