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Changes in Forest Use Value through Ecological Succession and Their Implications for Land Management in the Peruvian Amazon



    Corresponding author
    1. Department of Ecology and Evolutionary Biology, University of Connecticut, Storrs, CT 06269, U.S.A.
    • Current address: Environmental Science Department, Hawaii Pacific University, 44-405 Kamehameha Highway, Kaneohe, HI 96744, U.S.A., email

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Abstract:  Research on local use values of forests across an ecological succession informs land-use decisions and conservation planning. I evaluated use values of three age classes of secondary forest: fallow fields (<5 years old, $8.20/ha/year), young secondary forest (5–20 years old, $20.60/ha/year), and old secondary forest (>20 years old, $6.80/ha/year). I quantified daily forest product use and calculated use values in dollars per hectare per year for three communities in the northern Peruvian Amazon. I made three comparisons between forest types: number of useful species, value based on different use categories, and overall use values. Old secondary forest had the greatest number of total species present and species collected. Wood, food, and medicine were the three most valuable use categories. The value different families extracted from local forests varied enormously, but median forest values were lower for all forest types than potential gains from agricultural land use (e.g., coffee $167/ha/year). Values of different-aged stands on privately owned lands in two communities did not differ significantly, whereas in the third community, young secondary forest had a significantly greater value than other forest types. Old secondary forests were the most valuable source of wood products, and wood was the only use category in which there was any difference in the value of products extracted from different-aged forest stands. The value of all three forest types on open-access (nonprivate) lands was minimal (mean in each forest type, $0/ha/year). Local people can utilize the valuation results to develop land-use strategies that balance forest product use, agricultural productivity, and biodiversity conservation.


Resumen:  La investigación sobre valores de uso de los bosques en una sucesión ecológica proporciona información para la toma de decisiones sobre uso de terreno y para planear la conservación. Evalué valores de uso de tres clases de edad de bosque secundario: campos de barbecho (<5 años de edad, $8.20/ha/año), bosque secundario joven (5-20 años de edad, $20.60/ha/año) y bosque secundario maduro (>20 años de edad, $6.80/ha/año). Cuantifiqué el uso diario de la producción forestal y calculé los valores de uso en dólares por hectárea por año para tres comunidades en el norte de la Amazonía Peruana. Hice tres comparaciones entre los tipos de bosque, el número de especies útiles, el valor basado en diferentes categorías de uso y los valores de uso totales. El bosque secundario maduro tuvo el mayor número total de especies y especies colectadas. Las tres categorías de uso más valiosas fueron madera, alimento y medicina. El valor que diferentes familias extraen de los bosques varió enormemente, pero los valores forestales medianos fueron menores en todos los tipos de bosque que las potenciales ganancias del uso de suelo para agricultura (e. g. café$167/ha/año). Los valores de fragmentos de diferentes edades en terrenos privados en dos comunidades no variaron significativamente, mientras que en la tercer comunidad, el bosque secundario joven tuvo un valor significativamente mayor que los otros tipos de bosque. Los bosques secundarios maduros fueron la fuente más valiosa de productos de madera, y la madera fue la única categoría de uso en la que hubo diferencia en el valor de los productos extraídos de fragmentos de bosque de diferentes edades. El valor de estos tres tipos de bosque en terrenos de acceso abierto (no privados) fue mínimo (media en cada tipo de bosque, $0/ha/año). Los habitantes locales pueden utilizar los resultados de valuación para desarrollar estrategias de uso de terreno que balanceen el uso de productos forestales, la productividad agrícola y la conservación de biodiversidad.