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Keywords:

  • economic exploitation;
  • endangered species;
  • serpents;
  • snakes
  • especies en peligro;
  • explotación económica;
  • serpientes, víboras

Abstract: In recent years, the purchase of snakes for leather, food, and traditional medicine has increased in China, which has greatly reduced certain snake populations. Trade records show that since the 1990s, with respect to some species of snakes, China is changing from a net export country to a net import country. We analyzed data on international trade in snake species, concentrating, in particular, on trade dynamics and species composition. The overall number of snakes exported appears to have decreased in the last 10 years. However, the number of snakes imported during this period has increased steadily. Many species of snakes that are traded in significant numbers are endangered or threatened species. To conserve snakes in China, we recommended that the Chinese government and the international conservation community take the following actions: enhance legislation and list several species in the Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora (CITES) appendices; register all snake farms in China; carry out population and market surveys; monitor the dynamics of trade; encourage biological research; encourage change in food habits; and enhance cooperation between Hong Kong and mainland China.

Resumen: La adquisición de serpientes para piel, alimento y medicina tradicional ha aumentado en China en años recientes, lo que ha reducido enormemente a ciertas poblaciones de serpientes. Los registros de comercio muestran que desde la década de 1990, China esta cambiando de un país exportador a uno importador, respecto a algunas especies de serpientes. Analizamos datos sobre comercio internacional de especies de serpientes, concentrándonos, en particular, en la dinámica del comercio y la composición de especies. El total de serpientes exportadas parece haber decrecido en los últimos 10 años. Sin embargo, el número de serpientes importadas durante este período ha incrementado continuamente. Muchas especies de serpientes que son comercializadas en números significativos están amenazadas o en peligro. Para conservar serpientes en China, recomendamos que el gobierno Chino y la sociedad internacional tomen emprendan las siguientes acciones: reforzar la legislación y enlistar a varias especies en los Apéndices CITES; registrar a todas las granjas de serpientes en China; realizar estudios de poblaciones y de mercado; monitorear la dinámica del comercio; promover la investigación biológica; promover cambios en hábitos alimenticios e incrementar la cooperación entre Hong Kong y China continental.