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Landscape Context Moderates Edge Effects: Nesting Success of Wood Thrushes in Central New York


‡Current address: Cornell Lab of Ornithology, 159 Sapsucker Woods Road, Ithaca, NY 14850, U.S.A.


Abstract: Despite two decades of research into the effects of habitat fragmentation and edges on nesting birds, critical information about how edges affect the success of natural nests of Neotropical migratory songbirds breeding in heterogeneous landscapes is still missing. We studied abundance and nesting success in Wood Thrushes (Hylocichla mustelina) breeding across a heterogeneous landscape in central New York from 1998 to 2000 to test the hypothesis that edge effects on nesting passerines are stronger in fragmented than contiguous landscapes. We monitored nests to estimate nesting success in edge and interior habitats in both fragmented and contiguously forested landscapes. In contiguous landscapes, daily survival rate did not differ between edge nests (0.963) and interior nests (0.968) (χ2= 0.19, p = 0.66). In contrast, in fragmented landscapes, daily survival estimates were higher in interior (0.971) than edge (0.953) nests (χ2= 3.1, p = 0.08). Our study supports the hypothesis that landscape composition moderates edge effects on actual nests of birds but does not determine the mechanisms causing these patterns.


Resumen: No obstante dos décadas de investigación sobre fragmentación de hábitat y efecto de borde sobre aves anidantes, aun se carece de información sobre el efecto de borde sobre el éxito de nidos naturales de aves migratorias neotropicales que se reproducen en pasajes heterogéneos. Estudiamos la abundancia y éxito de anidación de Hylocichla mustelina en un paisaje heterogéneo en el centro de New York de 1998 – 2000 para probar la hipótesis de que el efecto de borde sobre paserinas anidantes eran mayores en paisajes fragmentados que en continuos. Monitoreamos nidos para estimar el éxito en hábitats de borde y de interior en paisajes tanto con bosques continuos como discontinuos. En paisajes continuos, la tasa de supervivencia diaria no difirió entre nidos de borde (0.963) y nidos de interior (0.968) (χ2= 0.19, p = 0.66). En contraste, en paisajes fragmentados, las estimaciones de supervivencia diaria fueron mayores en nidos del interior (0.971) que del borde (0.953) (χ2= 3.1, p = 0.08). Nuestro estudio soporta la hipótesis de que la composición del paisaje modera los efectos de borde sobre nidos de aves, pero no determina los mecanismos que causan estos patrones.