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Keywords:

  • conceptual models;
  • fragmentation;
  • habitat contours;
  • habitat suitability maps;
  • landscape models;
  • patch-matrix-corridor model;
  • variegation
  • contornos de hábitat;
  • fragmentación;
  • modelos conceptuales;
  • mapas de aptitud de hábitat;
  • modelos de paisaje;
  • modelo parche-matriz-corredor;
  • variegación

Abstract: Organisms respond to their surroundings at multiple spatial scales, and different organisms respond differently to the same environment. Existing landscape models, such as the “fragmentation model” (or patch-matrix-corridor model) and the “variegation model,” can be limited in their ability to explain complex patterns for different species and across multiple scales. An alternative approach is to conceptualize landscapes as overlaid species-specific habitat contour maps. Key characteristics of this approach are that different species may respond differently to the same environmental conditions and at different spatial scales. Although similar approaches are being used in ecological modeling, there is much room for habitat contours as a useful conceptual tool. By providing an alternative view of landscapes, a contour model may stimulate more field investigations stratified on the basis of ecological variables other than human-defined patches and patch boundaries. A conceptual model of habitat contours may also help to communicate ecological complexity to land managers. Finally, by incorporating additional ecological complexity, a conceptual model based on habitat contours may help to bridge the perceived gap between pattern and process in landscape ecology. Habitat contours do not preclude the use of existing landscape models and should be seen as a complementary approach most suited to heterogeneous human-modified landscapes.

Resumen: Los organismos responden a su entorno en múltiples escalas espaciales, y organismos diferentes responden de manera diferente al mismo ambiente. Modelos de paisaje existentes, como el “modelo de fragmentación” (o modelo parche-matriz-corredor) y el “modelo de variegación,” pueden ser limitados en su habilidad para explicar patrones complejos para diferentes especies y en múltiples escalas. Un método alternativo es conceptuar a los paisajes como mapas sobrepuestos de contornos de hábitat especie-específicos. Las características clave de este método son que las diferentes especies responden diferencialmente a las mismas condiciones ambientales y en diferentes escalas espaciales. Aunque se están utilizando métodos similares en modelos ecológicos, hay mucho espacio para los contornos de hábitat como una herramienta conceptual útil. Al proporcionar una visión alternativa de los paisajes, un modelo de contorno puede estimular más investigaciones estratificadas con base en variables ecológicas distintas a los parches y límites de parche definidos por humanos. Un modelo conceptual de contornos de hábitat también puede ayudar a comunicar la complejidad ecológica a administradores de tierras. Finalmente, al incorporar complejidad ecológica adicional, un modelo ecológico basado en contornos de hábitat puede ayudar a reducir la brecha entre patrón y proceso en ecología del paisaje. Los contornos de hábitat no excluyen el uso de modelos de paisaje existentes y deben ser vistos como un método complementario mejor adecuado a paisajes heterogéneos modificados por humanos.