Effects of Road Clearings on Movement Patterns of Understory Rainforest Birds in Central Amazonia

Authors

  • SUSAN G. W. LAURANCE,

    Corresponding author
    1. Department of Natural Resources and Ecosystem Management, University of New England, Armidale, New South Wales 2351, Australia
    2. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, National Institute for Amazonian Research (INPA), C.P. 478, Manaus, AM 69011–970, Brazil
      §Current address: Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 2072, Balboa, Republic of Panama, email laurances@tivoli.si.edu
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  • PHILIP C. STOUFFER,

    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, National Institute for Amazonian Research (INPA), C.P. 478, Manaus, AM 69011–970, Brazil
    2. School of Renewable Natural Resources, 227 RNR Building, Louisiana State University, Baton Rouge, LA 70803–6202, U.S.A.
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  • WILLIAM F. LAURANCE

    Corresponding author
    1. Biological Dynamics of Forest Fragments Project, National Institute for Amazonian Research (INPA), C.P. 478, Manaus, AM 69011–970, Brazil
      §Current address: Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 2072, Balboa, Republic of Panama, email laurances@tivoli.si.edu
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§Current address: Smithsonian Tropical Research Institute, Apartado 2072, Balboa, Republic of Panama, email laurances@tivoli.si.edu

Abstract

Abstract: The impacts of potential linear barriers such as roads, highways, and power lines on rainforest fauna are poorly understood. In the central Brazilian Amazon, we compared the frequency of local movements (≤300 m long) of understory birds within intact forest and across a 30- to 40-m-wide road over a 2-year period. Rainforest had regenerated along some road verges, to the extent that a nearly complete canopy was formed in some areas, so we also assessed whether this facilitated bird movement. Movement data were determined from 1212 recaptures of 3681 netted birds at six study sites. The road significantly inhibited total bird movement across roads at five of the six sites. Bird foraging guilds varied in their responses to the road and different ages of regrowth. Movements of frugivorous and edge and gap species were not inhibited at any site, whereas most forest-dependent insectivores (mixed-species flocks, terrestrial species, and army-ant followers) had markedly inhibited road-crossing movements, except at sites with extensive regrowth. Solitary understory species were especially vulnerable, rarely crossing even roads overgrown by tall regrowth. For sensitive species, road-crossing movements were inhibited because individuals tended to avoid both edge-affected habitat near the road and the road clearing itself. Our results suggest that even narrow roads with low traffic volumes can reduce local movements of many insectivorous birds in Amazonia.

Abstract

Resumen: Los impactos potenciales de barreras lineales como caminos, carreteras y líneas eléctricas sobre la fauna del bosque lluvioso son poco conocidos. Durante 2 años comparamos la frecuencia de desplazamientos locales (≤300 m-longitud) de aves de sotobosque en selva intacta y de un lado a otro de un camino de 30-40 m de ancho en el Amazonas Brasileño central. La selva se había regenerado en algunos bordes del camino, al grado que en algunas áreas se había formado un dosel casi completo, así que también evaluamos si esto facilitaba el desplazamiento de aves. Los datos de movimientos fueron determinados a partir de 1212 recapturas de 3681 aves en seis sitios de estudio. El camino significativamente inhibió el desplazamiento total de aves en cinco de los seis sitios. Los gremios de forrajeo variaron en su respuesta al camino y las diferentes edades de recrecimiento. Los desplazamientos de especies frugívoras y de borde y claros no fueron inhibidos en sitio alguno, mientras que los desplazamientos de la mayoría de especies insectívoras dependientes de selva (parvadas de especies mixtas, especies terrestres y seguidoras de hormigas arrieras) fueron marcadamente inhibidos, excepto en los sitios con recrecimiento extensivo. Las especies solitarias de sotobosque fueron especialmente vulnerables, raramente cruzaron caminos, aún los que tenían recrecimiento alto. Los desplazamientos especies sensibles de un lado a otro de caminos fueron inhibidos debido a que los individuos tendieron a evitar tanto al hábitat afectado por borde cerca del camino como el claro del camino mismo. Nuestros resultados sugieren que aun los caminos angostos con bajos volúmenes de tráfico pueden reducir los desplazamientos locales de muchas especies insectívoras en la Amazonía.

Ancillary