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Keywords:

  • Araucaria;
  • exotic species;
  • forest edges;
  • Nothofagus;
  • protected areas;
  • reserves;
  • roads;
  • southern Chile
  • Araucaria;
  • áreas protegidas;
  • bordes de bosque;
  • caminos;
  • Notophagus;
  • reservas;
  • species exóticas;
  • sur de Chile

Abstract: Alien plant species are a growing concern in protected areas, yet little information is available on the role of roads as corridors for alien species and the effects of elevation, land use, and landscape context in these invasions. These concerns are of particular interest in temperate zones of South America, where protected areas have high concentrations of endemic species. We studied roadside alien plant communities and forest-road edges in Villarrica and Huerquehue national parks in the Andean portion of south-central Chile. We sampled alien species and their abundance along 21 km of roads inside parks and 22 km outside parks, using 500-m roadside transects. We also sampled plant species and recorded their abundance in 15 transects located perpendicular to forest-road edges in four forest types. Of the 66 alien species encountered along roadsides, 61 were present outside parks and 39 inside parks. Elevation and alien species richness along roadsides were significantly and negatively correlated (R2=−0.56, p < 0.001). Elevation, land use, and their interaction explained 74% of the variation in alien species richness along roadsides (p < 0.001). Transects located in pasture or disturbed secondary forests had significantly more alien species. We found no significant edge effect on native and alien species richness in any forest type. Few alien species have percolated into forest interiors. Native and alien diversity in edge plots were not related. Almost half the alien species belonged to three families and 85% were native to Eurasia. Our results suggest that alien species are moving into parks along road corridors and that elevation and land use of the matrix influence these invasion processes. Our findings corroborate the importance of early detection and control of invasive species in protected areas and highlight the importance of considering surrounding matrix land use in developing conservation strategies for reserves.

Resumen: Las invasiones de especies de plantas exóticas son una preocupación creciente en áreas protegidas, sin embargo se dispone de escasa información sobre el papel de los caminos como corredores para especies exóticas y los efectos de la altitud, uso de suelo y contexto del paisaje en estas invasiones. Estas preocupaciones son de interés especial en las zonas templadas de Sudamérica, donde las áreas protegidas presentan altas concentraciones de especies endémicas. Estudiamos las comunidades de plantas exóticas en bordes de caminos y en bordes de caminos dentro de bosques en los parques nacionales de Villarrica y Huerquehue en la porción andina del centro-sur de Chile. Muestreamos especies exóticas y su abundancia a lo largo de 21 km de caminos dentro de los parques y 22 km fuera de los parques, utilizando transectos de 500 m. También muestreamos especies de plantas y registramos su abundancia a lo largo de 15 transectos localizados perpendicularmente a los bordes de los caminos dentro de bosques en cuatro tipos de bosque. De las 66 especies de plantas exóticas encontradas en los bordes de los caminos, 61 estuvieron presentes afuera de los parques y 39 dentro de los parques. La altitud y riqueza de especies exóticas en los bordes de caminos estuvieron significativa y negativamente correlacionados (R2=−0.56, p < 0.001). La altitud, uso de suelo y su interacción explicaron 74% de la variación en la riqueza de especies exóticas en los bordes de camino (p < 0.001). Los transectos localizados en pastizales o bosques secundarios perturbados tuvieron un número significativamente mayor de especies exóticas. No encontramos efecto de borde significativo sobre la riqueza de especies nativas y exóticas en ningún tipo de bosque. Pocas especies exóticas se han propagado al interior de los bosques. La diversidad nativa y exótica de parcelas en los bordes no estuvo relacionada. Casi la mitad de las especies exóticas pertenecía a tres familias y 85% fueron nativas de Europa. Nuestros resultados sugieren que las especies exóticas se están moviendo hacia los parques a lo largo de corredores – caminos y que la altitud y el uso del suelo en la matriz influyen en estos procesos de invasión. Nuestros hallazgos corroboran la importancia de la detección temprana y del control de especies invasoras en áreas protegidas y resaltan la importancia de considerar el uso del suelo en la matriz en el desarrollo de estrategias de conservación para reservas.