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Effects of Road Fencing on Population Persistence

Authors

  • JOCHEN A. G. JAEGER,

    Corresponding author
    1. Ottawa-Carleton Institute of Biology, Carleton University, 1125 Colonel By Drive, Ottawa, ON, K1S 5B6, Canada
    • Current address: ETH Zürich, Department of Environmental Sciences, Nature and Landscape Conservation, ETH Zentrum, HG F 27.6, CH-8092, Zürich, Switzerland, email jochen.jaeger@env.ethz.ch

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  • LENORE FAHRIG

    1. Ottawa-Carleton Institute of Biology, Carleton University, 1125 Colonel By Drive, Ottawa, ON, K1S 5B6, Canada
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Abstract

Abstract:  Roads affect animal populations in three adverse ways. They act as barriers to movement, enhance mortality due to collisions with vehicles, and reduce the amount and quality of habitat. Putting fences along roads removes the problem of road mortality but increases the barrier effect. We studied this trade-off through a stochastic, spatially explicit, individual-based model of population dynamics. We investigated the conditions under which fences reduce the impact of roads on population persistence. Our results showed that a fence may or may not reduce the effect of the road on population persistence, depending on the degree of road avoidance by the animal and the probability that an animal that enters the road is killed by a vehicle. Our model predicted a lower value of traffic mortality below which a fence was always harmful and an upper value of traffic mortality above which a fence was always beneficial. Between these two values the suitability of fences depended on the degree of road avoidance. Fences were more likely to be beneficial the lower the degree of road avoidance and the higher the probability of an animal being killed on the road. We recommend the use of fences when traffic is so high that animals almost never succeed in their attempts to cross the road or the population of the species of concern is declining and high traffic mortality is known to contribute to the decline. We discourage the use of fences when population size is stable or increasing or if the animals need access to resources on both sides of the road, unless fences are used in combination with wildlife crossing structures. In many cases, the use of fences may be beneficial as an interim measure until more permanent measures are implemented.

Abstract

Resumen:  Los caminos afectan a poblaciones animales de tres maneras adversas. Actúan como barreras al movimiento, incrementan la mortalidad debido a colisiones con vehículos y reducen la cantidad y calidad de hábitat. La colocación de cercas a lo largo de caminos remueve el problema de mortalidad por tráfico pero incrementa el efecto de barrera. Estudiamos esta compensación por medio de un modelo de dinámica poblacional basado en individuos, espacialmente explícito y estocástico. Investigamos las condiciones bajo las que las cercas reducen el impacto de caminos sobre la persistencia de la población. Nuestros resultados mostraron que una cerca puede o no puede reducir el efecto del camino sobre la persistencia de la población, dependiendo del grado de evasión de caminos del animal y de la probabilidad de que un animal que entra al camino sea matado por un vehículo. Nuestro modelo predijo un menor valor de mortalidad por tráfico bajo el cual una cerca siempre fue perjudicial y un valor superior de mortalidad por tráfico encima del cual una cerca siempre fue benéfica. Entre estos dos valores, la utilidad de las cercas dependió del grado de evasión de caminos. Las cercas tuvieron mayor probabilidad de ser benéficas a menor nivel inferior de evasión de cercas y mayor probabilidad de morir atropellado. Recomendamos el uso de cercas cuando el tráfico es tan intenso que los animales casi nunca tienen éxito en sus intentos por atravesar el camino o la población de la especie en cuestión esta declinando y se sabe que la mortalidad por tráfico contribuye a esa declinación. No recomendamos el uso de cercas cuando el tamaño de la población es estable o esta incrementando o si los animales necesitan recursos a ambos lados del camino, a menos que las cercas sean utilizadas en combinación con estructuras para que atraviese vida silvestre. En muchos casos, el uso de cercas puede ser benéfico como una medida provisional mientras se instrumentan medidas más permanentes.

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