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Keywords:

  • admixture;
  • genomic extinction;
  • heterosis;
  • hybridization;
  • inbreeding depression;
  • introgression;
  • outbreeding depression
  • depresión por endogamia;
  • depresión por exogamia;
  • extinción genómica;
  • hibridación;
  • introgresión;
  • heterosis;
  • mezcla

Abstract: There are currently no policy guidelines for treating hybrids under the U.S. Endangered Species Act (ESA). We considered the scientific basis for determining whether hybridized populations should be included as part of the westslope cutthroat trout (Oncorhynchus clarki lewisi) unit considered for listing under the ESA. Westslope cutthroat trout are threatened by genomic extinction because of widespread introgressive hybridization with introduced rainbow trout (O. mykiss) and Yellowstone cutthroat trout (O. c. bouvieri). Experimental results suggest that first-generation hybrids between westslope cutthroat trout and rainbow trout have reduced fitness. However, hybridization may spread even when hybrids have severely reduced fitness because the production of hybrids is unidirectional—that is, all the progeny of a hybrid will be hybrids. In addition, heterosis resulting from the sheltering of deleterious recessive alleles in early-generation hybrids may increase the effective rate of introgression. However, such short-term increases in fitness may disrupt important long-term adaptations of native populations. The loss of these adaptations will be difficult to detect because some local adaptations might only be apparent during periodic episodes of extreme environmental conditions, such as winter storms, drought, or fire. Thus, rapid spread of hybridization could result in the loss of local adaptations in native populations of westslope cutthroat trout and decrease their probability of long-term persistence. Protection of populations with some admixture would protect sources of spreading hybridization. Treatment of hybrids in conservation planning depends primarily on the amount of evolutionary divergence between the hybridizing taxa and the geographical extent of introgression. We recommend that only nonhybridized populations be included as westslope cutthroat trout in the unit to be considered for listing. Populations of unknown status should be protected until more information about these populations becomes available.

Resumen: Actualmente no hay lineamientos políticos para el tratamiento de híbridos bajo el Acta de Especies en Peligro. Consideramos las bases científicas para determinar si las poblaciones híbridas deben ser incluidas como parte de la unidad de Oncorhynchus clarki lewisi considerada para ser enlistada en el Acta de Especies en Peligro. Oncorhynchus clarki lewisi está amenazada de extinction genómica debido a hibridación introgresiva generalizada con la trucha arco iris introducida (O. mykiss) y O. c. bouvieri. Resultados experimentales sugieren que los híbridos de primera generación entre O. clarki lewisi y O. mykiss tienen adaptabilidad reducida. Sin embargo, la hibridación puede extenderse aun cuando los híbridos tienen adaptabilidad severamente reducida, porque la producción de híbridos es unidireccional (esto es, toda la progenie de un híbrido serán híbridos). Adicionalmente, la heterosis resultante del resguardo de alelos recesivos deletéreos en las primeras generaciones de híbridos puede incrementar la tasa efectiva de introgresión. Sin embargo, tales incrementos de corto plazo en la adaptabilidad pueden alterar importantes adaptaciones de largo plazo en poblaciones nativas. La pérdida de estas adaptaciones será difícil de detectar porque algunas adaptaciones locales sólo pueden ser aparentes durante episodios periódicos de condiciones ambientales extremas (e.g. tormentas invernales, sequía o fuego). Por tanto, la rápida expansión de la hibridación pudiera resultar en la pérdida de adaptaciones locales en poblaciones nativas de O. clarki lewisi y disminuir su probabilidad de de persistencia a largo plazo. La protección de poblaciones con cierta mezcla protegería fuentes de expansión de hibridación. El tratamiento de híbridos en la planeación de conservación depende primariamente de la proporción de divergencia evolutiva entre los taxa hibridizantes y la extensión geográfica de la introgresión. Recomendamos que sólo se incluya a poblaciones no híbridas como O. clarki lewisi en la unidad a considerar para enlistar. Se debe proteger a las poblaciones de estatus desconocido hasta que haya más información disponible sobre estas poblaciones.