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Keywords:

  • capture-recapture;
  • dispersal;
  • feces;
  • DNA analysis;
  • genetic monitoring;
  • immigration;
  • population size;
  • recolonization;
  • relationship analysis
  • análisis de ADN;
  • análisis de relaciones;
  • captura-recaptura;
  • dispersión;
  • heces;
  • inmigración;
  • monitoreo genético;
  • tamaño poblacional;
  • recolonización

Abstract: The southern Norwegian wolverine (Gulo gulo) population was considered functionally extinct in the 1960s but has partly recovered in recent years. Proper management of this population is highly dependent on reliable estimates of critical population parameters such as population size, sex ratio, immigration rate, and reproductive contribution from immigrants. We report on a large-scale population monitoring project assessing these parameters through genetic tagging of individuals, with feces as the source of DNA. Sixty-eight different individuals were detected among 147 successfully genotyped samples collected in 2000 and 2001. Sixty of these individuals were represented in the 2001 sample, which may be considered a minimum estimate of the population size. Almost 50% of these animals were sampled only once, however, indicating that the true population size may be markedly higher. Accordingly, a capture-recapture estimate based on the observed resampling rates suggested a population size of 89 wolverines (95% confidence interval [CI]= 74–104), which is approximately 35% higher than an estimate of 64 obtained from the number of active natal dens (95% CI = 46–95; p =0.08). Indirect estimates of dispersal distances inferred from mother-offspring relationships suggested that wolverine males have the ability to disperse up to 500 km, a distance exceeding anything previously reported in the literature. Dispersal distances of more than 100 km were detected for females. Bayesian clustering analysis and subsequent assessment of individual relationships suggest that immigrants from northern Scandinavia have contributed and still contribute to the southern Norwegian gene pool, counteracting genetic erosion and reducing the risk of inbreeding depression. Additional sampling efforts will be undertaken during the coming years to allow for observations of population trends, immigration rate, and reproductive variance among individuals. Such data will provide an important basis for the design of an appropriate conservation plan for this small and vulnerable population.

Resumen: La población sureña de Gulo gulo se consideraba funcionalmente extinta en la década de 1960 pero se ha recuperado parcialmente en años recientes. El manejo adecuado de esta población depende, en gran medida, de estimaciones confiables de parámetros poblacionales críticos como por ejemplo el tamaño poblacional, la proporción de sexos, la tasa de inmigración y la contribución reproductiva de inmigrantes. Reportamos un proyecto de monitoreo poblacional a gran escala que evaluó estos parámetros por medio del marcaje genético de individuos, con heces como la fuente de ADN. Se detectaron 68 individuos diferentes entre 147 muestras de genotipos identificados exitosamente y colectadas en 2000 y 2001. Sesenta de estos individuos estuvieron representados en la muestra de 2001, lo que puede considerarse como una estimación mínima del tamaño poblacional. Sin embargo, casi 50% de estos animales sólo fueron muestreados una vez, lo que indica que el verdadero tamaño poblacional puede ser marcadamente mayor. Como resultado, una estimación mediante captura-recaptura basada en las tasas de re-muestreo observadas sugirió un tamaño poblacional de 89 individuos (95% IC = 74-104), que es aproximadamente 35% mayor que una estimación de 64 obtenida del número de madrigueras natales activas (95% IC = 46-95; p =0.08). Estimaciones indirectas de distancias de dispersión inferidas de relaciones madre-cría sugirieron que los Gulo gulo machos tienen la habilidad de dispersarse hasta 500 km, una distancia que excede cualquiera reportada previamente en la bibliografía. Se detectaron distancias de dispersión de más 100 km para hembras. Un análisis de cluster Bayesiano y la posterior evaluación de las relaciones individuales sugieren que los inmigrantes del norte de Escandinavia han contribuido y contribuyen al pool génico del sur de Noruega, contrarrestando la erosión genética y reduciendo el riesgo de depresión por endogamia. Se harán esfuerzos de muestreo adicionales en los próximos años para tener observaciones de las tendencias poblacionales, la tasa de inmigración y la varianza reproductiva entre individuos. Tales datos proporcionarán una base importante para el diseño de un plan apropiado de conservación para esta población pequeña y vulnerable.