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Beyond Species Richness: Community Similarity as a Measure of Cross-Taxon Congruence for Coarse-Filter Conservation

Authors

  • JEFFREY C. SU,

    Corresponding author
    1. Department of Animal Ecology, 124 Science II, Iowa State University, Ames, IA 50010, U.S.A.
      † † Current address: Department of Biology, Southern Utah University, Cedar City, UT 84720, U.S.A., email jeffrey_c_su@yahoo.com
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  • DIANE M. DEBINSKI,

    1. Department of Ecology, Evolution, and Organismal Biology, 124 Science II, Iowa State University, Ames, IA 50010, U.S.A.
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  • MARK E. JAKUBAUSKAS,

    1. Kansas Applied Remote Sensing Program, Nichols Hall, 2291 Irving Hill Road, University of Kansas, Lawrence, KS 66045, U.S.A.
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  • KELLY KINDSCHER

    1. Kansas Biological Survey, University of Kansas, Lawrence, KS 66045, U.S.A.
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† † Current address: Department of Biology, Southern Utah University, Cedar City, UT 84720, U.S.A., email jeffrey_c_su@yahoo.com

Abstract

Abstract: The use of a surrogate taxon in conservation planning has become questionable because recent evidence suggests that the correlation of species richness between pairs of taxa is highly variable both taxonomically and geographically. Species richness is only one measure of species diversity, however, and recent studies suggest that investigations of cross-taxon congruence should consider a broader range of assessment techniques. The cross-taxon congruence of community similarity between sites among taxa has rarely been examined and may be the most relevant measure of species diversity in the context of coarse-filter conservation strategies. We examined cross-taxon congruence patterns of species richness and community similarity (Bray-Curtis similarity) among birds, butterflies, and vascular plants in montane meadow habitats in the Greater Yellowstone Ecosystem. Although patterns of species richness (Spearman rank correlation) varied between taxa, we consistently found a positive correlation in community similarity (Mantel test) between all pair-wise comparisons of the three taxa (e.g., sites with similar bird communities also had similar butterfly communities). We suggest that the success of a surrogate taxon depends on the technique used to assess surrogacy and the specific approach to conservation planning. In the context of coarse-filter conservation, measures of community similarity may be more appropriate than measures of species richness. Furthermore, the cross-taxon congruency of community similarity in our study suggests that coarse-filter conservation may be tenable in montane meadow communities.

Abstract

Resumen: El uso de un taxón sustituto en la planeación de la conservación se ha vuelto cuestionable porque información reciente sugiere que la correlación de riqueza de especies entre pares de taxones es altamente variable taxonómica y geográficamente. Sin embargo, la riqueza de especies es solo una medida de la diversidad de especies, y estudios recientes sugieren que las investigaciones de congruencia trans-taxón debieran considerar una mayor variedad de técnicas de evaluación. La congruencia trans-taxón de la similitud de comunidades entre sitios entre taxones rara vez se ha examinado y puede ser la medida de diversidad de especies más relevante en el contexto de las estrategias de conservación de grano grueso. Examinamos patrones de congruencia trans-taxón de riqueza de especies y similitud de comunidades (similitud Bray-Curtis) en aves, mariposas y plantas vasculares en hábitats de praderas montanas en el Ecosistema Greater Yellowstone. Aunque los patrones de riqueza de especies (correlación Spearman de rangos) variaron entre especies, encontramos consistentemente una correlación positiva en la similitud de la comunidad (prueba de Mantel) entre todas las comparaciones de pares de los tres taxones (es decir, los sitios con comunidades similares de aves también tenían comunidades similares de mariposas). Sugerimos que el éxito de un taxón sustituto depende de la técnica utilizada para evaluar la sustitución y el abordaje específico de la planeación de conservación. En el contexto de la conservación de grano grueso, pueden ser más apropiadas las medidas de similitud de comunidades que las medidas de riqueza de especies. Más aun, la congruencia trans-taxón de similitud de comunidades en nuestro estudio sugiere que la conservación de grano grueso puede ser justificable en comunidades de praderas montanas.

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