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Keywords:

  • expected heterozygosity;
  • management strategies;
  • molecular markers
  • estrategias de manejo;
  • heterocigosidad esperada;
  • marcadores moleculares

Abstract: The maintenance of diversity is, from a genetic perspective, one of the key aims in a conservation program. Because the most widely used measure of genetic diversity is the expected heterozygosity of the population, or gene diversity (GD), most research has been devoted to finding optimal strategies for maximizing this parameter. Little attention has been paid, however, to the development of strategies to manage allelic diversity (AD), the number of alleles maintained in the population. Using computer simulations, we show that the strategies that maximize GD, by managing contributions from parents, keep levels of AD as high as strategies maximizing AD itself, for a wide range of situations including different numbers of molecular markers used and the possibility of evaluating a number of offspring per parent to make decisions. Because maximization of GD also minimizes levels of inbreeding, this should be the strategy of choice in any conservationprogram.

Resumen: El mantenimiento de la diversidad es, desde una perspectiva genética, una de las metas clave de un programa de conservación. Debido a que la medida de diversidad genética más utilizada es la heterocigosidad esperada en la población, o diversidad gènica (DG), la mayor parte de la investigación se ha enfocado a encontrar estrategias óptimas para maximizar el parámetro. Sin embargo, no se ha puesto mucha atención al desarrollo de estrategias para manejar la diversidad alélica (DA), (i.e., el número de alelos en la población). Utilizando simulaciones en computadora mostramos que estrategias que maximizan DG, mediante el manejo de contribuciones de padres, mantienen niveles de DA tan altos como con estrategias para maximizar DA mismo, para un amplio rango de situaciones incluyendo el uso de diferentes números de marcadores moleculares y la posibilidad de evaluar a un número de descendientes por padre para tomar las decisiones. Debido a que la maximización de DG también minimiza los niveles de endogamia, esta debe ser la estrategia elegida en cualquier programa de conservación.