Enhancement of Farmland Biodiversity within Set-Aside Land

Authors


‡Current address: Department of Zoology, University of Melbourne, 3010 Melbourne, Australia, email joshv@unimelb.edu.au

Abstract

Abstract: The efficacy of agricultural set-aside policies for protecting farmland biodiversity is widely debated. Based on a meta-analysis of 127 published studies, we found that land withdrawn from conventional production unequivocally enhances biodiversity in North America and Europe. The number of species of birds, insects, spiders, and plants is 1–1.5 standard deviation units higher on set-aside land, and population densities increase by 0.5–1 standard deviation units. Set-aside land may be especially beneficial for desirable taxa because North American bird species that have exhibited population declines react most positively to set-aside agricultural land. Larger and older plots protect more species and higher densities, and set-aside land is more effective in countries with less-intensive agricultural practices and higher fractions of land removed from production. Although policies specifically designed to protect biodiversity might work even better, current incentives clearly improve the standing of plants and animals in farmland.

Abstract

Resumen: La eficiencia de las políticas de reservas agrícolas para la protección de la biodiversidad en tierras cultivadas esta ámpliamente debatida. Con base en un meta-análisis de 127 estudios publicados, encontramos que terrenos retirados de la producción convencional inequívocamente mejoran la biodiversidad en Norte América y Europa. El número de especies de aves, insectos, arañas y plantas es 1-1.5 unidades de desviación estándar más alto en terrenos de reserva, y las densidades de población incrementan en 0.5-1 unidades de desviación estándar. Los terrenos de reserva pueden ser especialmente benéficos para taxones deseables porque especies de aves norteamericanas que han presentado una declinación poblacional reaccionan positivamente a terrenos agrícolas de reserva. Parcelas más grandes y viejas protegen a más especies y tienen mayores densidades, y los terrenos de reserva son más efectivos en países con prácticas agrícolas menos intensivas y con mayores fracciones de tierras removidas de la producción. Aunque las políticas diseñadas específicamente para proteger la biodiversidad pueden ser mejores aún, los incentivos actuales claramente mejoran la situación de plantas y animales en tierras agrícolas.

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